蛋白質

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DeepMind 近乎破解了所有蛋白質結構?

通過預測已知蛋白質的形狀,將能大大減少生物學研究所需的時間,有助促進藥物和疫苗研發,解決糧食危機和持續發展的問題。去年人工智能公司 DeepMind 發佈了開源的 AlphaFold 蛋白質結構數據庫,日前又宣佈,其數據庫所掌握的蛋白質結構已增加到逾 2 億種,數量近乎是所有科學已知的蛋白質。

大自然的「綠色黃金」微藻,可開創可持續未來?

大家或較熟悉海藻這大型藻類;其實在海洋、淡水湖泊和河流中,還有大量同為水中生長的光合生物 —— 微藻。這些微小的生物是地球重要的「初級生產者」。它們相對容易養殖和收穫,甚至能利用廢棄營養物生長,來生產可用作食物或生物能源的生物質。藻類生物質還含有廣泛的有用分子,可用於生物塑膠、生物燃料、保健品、化妝品和食品成分。微藻因此有「綠色黃金」之名。

人為的北極熊營養過剩

營養過剩為現代人帶來不少健康問題,同樣也為圈養動物的身體帶來負擔。近日一篇綜述文章指出,高蛋白飲食似乎與北極熊患上腎臟疾病及壽命縮短有關。動物園供給北極熊的食糧,大致上與大型貓科動物相同,提供大約 2 至 3 份蛋白質及 1 份脂肪。然而,這種飲食營養比例,卻與在野外觀察到的北極熊習性恰恰相反。

建立「蛋白質組數據庫」有何作用?

DeepMind 日前發佈數據庫,當中幾乎包含所有人體中蛋白質的三維結構。這些蛋白質結構數據,是由去年展示的蛋白質折疊系統 AlphaFold 計算得出。數據庫免費開放,對許多領域的科學家來說是極大的突破和便利,很可能構成生物學和醫學新發展的基礎。

DeepMind 又贏:AlphaFold 深度學習 AI 預測蛋白質結構

Google 旗下的人工智能公司 DeepMind 又再一次聲名大噪,其名為 AlphaFold 的程式,在兩年一次名為「蛋白質結構預測競賽」(CASP)的比賽中,大勝其他隊伍。兩大頂尖科學期刊的報道標題均引述指 AlphaFold 是「格局的變革者」,「科學」期刊指「人工智能在解決蛋白質結構方面取得勝利」,「自然」期刊表示「DeepMind 的 AI 在破解蛋白質結構方面表現突飛猛進」。

年長但不一定老?靠眼掃描檢測生理年齡

每個人年齡都會隨時間增長,但身體衰老的速度卻不一樣。科學界多年來都未能找到統一測量身體退化程度的方式。來自波士頓大學醫學院的研究團隊,近日研發出一種眼睛掃描器,只要對眼部晶體進行光學檢測,就能得出生理年齡,令追蹤活人的衰老過程變得無痛又簡單。

從免疫力檢出細菌還是病毒感染

當病人發燒時,診症其中一項任務是判斷其屬於細菌感染還是病毒感染,再決定是否使用抗生素治療。但臨床上常常無法區分細菌和病毒感染,診斷具挑戰性。如果能夠快速分辨致病的種類,就可以在患者不需要時停止給他們使用抗生素。總部位於以色列的公司 MeMed,就研發出基於免疫的蛋白質特徵的檢測方法。

神奇鴨嘴獸有望成為超級病菌殺星?

鴨嘴獸是長相古怪的動物,擁有似巨鼠的身體、有蹼的四肢、似鴨子的嘴巴,但古怪的不僅是牠的外表。科學家最近發現,鴨嘴獸的乳汁含有世上獨一無二的蛋白質,有異常的抗菌能力,可能成為抗生素失效危機下,人類對付超級病菌的殺手鐧。負責研究的科學家 Janet Newman 博士形容:「鴨嘴獸是如此怪異的動物,牠們有怪異的生物化學構成亦不叫人意外。」

記憶也有刪除鍵?

覺得自己大腦的 RAM 經常不夠用?想如電影「無痛失戀」男女主角般僱用洗腦公司洗走記憶?原來,腦部本來就設有刪除鍵,令你能騰出更多地方去建立更新更強大的系統學習新事物,這個稱為「突觸修剪(synaptic pruning)」的功能幫助我們清除腦內廢物,突破自身的能力。

喵星人與汪星人血訴:兇手就是你這奴才!

西方社會現正興起以生肉餵養貓狗,自己準備餵料,而盡量甚至不用乾糧,而反駁言論則認為這種做法,可能會讓寵物感染細菌及寄生蟲。紀錄片 Pet Fooled 製作團隊追本溯源,發現這場討背後,牽扯著龐大的寵物糧食產業,及其引起的寵物健康問題。當你以為已經做到最後,喵星人及汪星人卻有口難言,默默給你毒殺。

抗老化的突破研究

一般人都明白所有生物的壽命皆有限期,而本月初學術期刊「自然」(Nature)就有研究報告表示,人類的最高壽命上限為 115 歲,能達到 125 歲則極其罕見。然而,不少人仍夢想能長生不老,衰老和死亡是人類面臨的最大挑戰,但日前在學術期刊「老化」(Aging)有研究發現,一種名為「碳酸酐酶」(carbonic anhydrase)的蛋白質,與生物的大腦和肌肉老化有所關連,研究將有助進一步揭開生物老化的奧妙。