法律

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美國總統特赦權 —— 網開一面抑或縱容犯罪?

假如「網開一面」就等於縱容犯罪,也許美國一直都是一個縱容犯罪的國度,因為開國元勳早在制定憲法時,便列明總統「除了彈劾案之外,有權對於違犯合眾國法律者頒發緩刑和特赦」。作為法治國家,保留特赦權力是否縱容犯罪或有違法治精神?且看當年開國元勳之一亞歷山大.咸美頓如何解釋。

鄭立:警察故事 —— 你要當執法者,先要是守法者

你要執法,就必須守法,你不守法,你就無權執法。如果你沒有令自己時刻都守法,甚至隱藏自己的身份,有意令自己可以不被投訴,不被檢控,去逃避法律責任的話,這遊戲告訴你,不是穿著制服領取公糧就叫作警察的,穿著警察制服而不守法的人,只是比市民更危險的持械犯罪者。

社會信用體系蔓延美國,矽谷推波助瀾?

中國推行社會信用系統,說要讓人「一處失信,處處受限」。美其名推動公民改善操守,但評分標準全由政府制定,變相藉監控及分數操縱人民。這套「專制主義」的體系令很多西方人也感不安,資深科技專欄作家兼記者 Mike Elgan 近日更指,類似系統正在美國發展,而且官商兩邊均有參與。

甚麼是反人類罪?

在不同國家的示威行動中,當有組織或人員對平民濫用暴力、逼害甚至出現種族滅絕的情況,國際法庭往往擔任著重要的監察與審判角色。除了戰爭罪外,反人類罪(crimes against humanity)亦是國際社會經常掛在口邊的條款。究竟反人類罪何時出現?定義為何?又是否具有充夠的阻嚇作用?

警察濫權違紀,乃法律縱容所致?

5 年前,紐約市一名警員 Daniel Pantaleo 制伏 Eric Garner 時施以禁止使用的鎖喉術,導致 Garner 死亡,隨即引來連串針對警員暴行的示威。案件直到 5 年後的今天才開始審訊。然而,拜 70 年代通過的一項州法所賜,Pantaleo 的後果如何,公眾無從稽考。愈來愈多聲音要求廢除此項法例,亦有警員視之為免受報復的護身符,不同意廢除條例。

【逃犯條例】無罪推定的歷史與原則

香港政府以「保留彈性」為由,拒絕把「無罪推定」寫入「逃犯條例」修訂條文。換言之,草案一旦通過,本港在審理移交個案時,可以「有彈性地」考慮「無罪推定」原則。已故英國上議院議員、大法官約翰紳奇勳爵曾言:「無罪推定乃貫穿英國刑事法的金線。」不過,假如回顧歷史,無罪推定不僅是普通法專有,還是貫穿所有公正司法的金線。

【公投修憲】分居 4 年方可離婚,是尊重婚姻還是負累人生?

在愛爾蘭,難以「分手」的夫婦多達 11.8 萬人,只因當地擁有歐洲最嚴苛的婚姻法。根據憲法規定,一個人在過去 5 年內與配偶分居 4 年,方可申請離婚及再婚。他們在漫長的等候過程,耗費大量金錢及時間,亦造成不必要的焦慮。如今愛爾蘭選民將以公投決定要否修憲,移除「 4 年」這個時間框架。

林宇:一脈相承 —— 封殺華為與送中條例

香港作為中國經濟對外一個最得體的窗口,資金非經此地清洗流出不可,中共無理由會將這地方毀掉吧。像立法會種種惡法、DQ 議員,應該都是香港某群人為謀自身利益而擦鞋之舉。但我現在明白了,並非中共意欲把香港毀掉,而是此刻狗急跳牆,這一戰輸掉的話,可能連政權都不保,哪還管得了你香港的死活。又如果這仗得勝,世界便正式落入中共之手,那全世界都只能跟隨中共的遊戲規則,那香港的重要性也不復存在了。

3 個荷蘭法院拒絕引渡的理由

不同國家司法制度都有差異,一旦國與國之間有引渡要求,法治、人權便可能成為磋商及達成協議的考慮因素。因此,拒絕移交疑犯不必然等於包庇。近年,荷蘭法院就拒絕了一些國家的引渡要求。法庭關注對方的司法制度,以至一旦疑犯被定罪,所得待遇會否有違人權。這些拒絕引渡的理據或許帶有爭議,但亦有值得參考之處。

汶萊:君主專制下的「伊斯蘭教法」

上月,汶萊的「伊斯蘭刑法」,因允許對同性性行為、通姦者處以石刑,加上其他嚴苛條文,受盡外界批評。本月初,汶萊蘇丹哈桑納爾宣佈,暫緩執行刑法中與死刑相關的法令。何以國君一句暫緩,已生效的律法就能暫緩?英國廣播公司報道指,汶萊是世上少數君主專制國家之一,蘇丹大權在握,他的話就是法律。

文學遊囈:的士、人權、國際法

大型交通工具乃至公共空間可以安裝攝錄鏡頭,的士則有疑問。換言之,偷拍是一個法理問題,取決於空間性質,而非人權(私隱權)問題。的士空間性質並非從來清晰(何謂「半私人空間」/「半公共空間」?),歷來亦非毫無爭議,哲學家德勒茲就曾藉此討論過法理問題。

厄瓜多爾謀殺率暴跌,歸功於黑幫合法化?

在世界任何地方,極少有政府承認黑幫是合法的。例如在香港,假如隸屬或自稱是三合會社團的成員,均屬違法;在美國,雖然參加幫派並非犯法,但不少幫派成員會參與違法行為,因此政府亦建立資料庫作監視。厄瓜多爾本是個犯罪率較高的國家,在 2007 年,政府頒佈把黑幫合法化,令人震驚,但更意想不到的是,在十多年後的今天,謀殺率暴跌了。

歐盟國家怎樣才會褫奪國民國籍?

上個月有投奔伊斯蘭國的新娘 Hoda Muthana 和 Shamima Begum 意欲返國,引起社會關注,歐洲政府並不打算接納這些「叛徒」:英國政府打算撤銷其公民身份;德國内政部和司法部亦同意此等做法並為此鋪路。德國傳媒「德國之聲」則藉此歸納出,令歐盟國家國民非自願喪失國籍的條件。

管理街頭表演,靠立法還是自律?

數月前旺角西洋菜街殺街,不少街頭表演者轉戰尖沙咀,亦惹來嘈音投訴。街頭表演被指製造嘈音、擾民的情況其實並非香港獨有。倫敦高街所在的肯辛頓 — 切爾西區(Kensington and Chelsea),當地議會打算來年起實行「公共空間保護令」,限制街頭表演。未來在這裡表演將可能被起訴。一些街頭表演可能擾民,但以等同於犯罪的方式處理問題,會否小題大做?

穆斯林與歐盟的屠宰方式,哪種較為人道?

要讓活生生的動物食為餐桌美食,屠宰是無可避免的過程。多數西方國定認為,在宰殺牲畜前,先施以電擊致暈屬較人道方法,避免牲畜死前經歷慘絕之痛。但在英國與比利時,如何屠宰牲畜也許是一道難題。有穆斯林團體認為,根據清真屠宰的原則,歐盟普遍採用的電擊方式,是不人道的屠宰法,穆斯林不應食用未經清真屠宰的肉食。最近,問題延伸到應否為穆斯林學校學生提供清真肉食,甚至觸及宗教自由的討論。