天災

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科學研究如何幫助氣候訴訟?

有關氣候變化的訴訟連年增加,2015 年至今已有超過 1,000 宗氣候訴訟案件。據統計,全球有 37 宗氣候訴訟與「系統應對」氣候變化有關,例如減排計劃未夠深入。除此以外,亦有訴訟與挖礦、森林砍伐等個別項目或行動有關。隨著更多氣候科學研究面世,氣候倡議者亦有更多彈藥發起氣候提訴。

山火為葡萄酒留下煙灰味

美國加州 2017 年出現當時史上最大型的塔布斯山火(Tubbs fire),燃燒範圍由納帕縣(Napa County)到聖羅莎(Santa Rosa),涉及 37,000 英畝土地,造成 22 人死亡,數千建築物遭火舌所毀。火災更影響到加州葡萄酒之鄉,在該區恢復正常後,釀酒廠發現酒中夾雜著著煙灰味。

為何美國人明知天災多,偏向災區搬?

水淹紐約地鐵站的影片,早前在社交媒體瘋傳。在美國,極端天氣引發的災害並不止於此,路易斯安那及密西西比兩州受颶風吹襲,近百萬人斷電斷水;山火迫使數萬名加州居民逃離;田納西州至少 20 人死於山泥傾瀉…… 氣候變化持續,危機只會更大。但為何愈來愈多美國人,明知有天災,偏向災區搬?

擬為熱浪命名的原因

不少人對山竹、天鴿、海高斯、浪卡等颱風或熱帶風暴名稱並不陌生,面對有名有姓的風暴來襲,人們已懂得做好防風措施。希臘近年經常受山火及熱浪威脅,當地專家開始提出將命名及分級機制套用於極端炎熱的天氣。雅典國家天文台認為,此舉有助於公眾及官員進一步了解極端天氣帶來的風險,及早為此做好準備。

中國城市水患數十年:蘇聯模式成代罪羔羊?

7 月下旬,河南鄭州爆發嚴重水災,截至 8 月 2 日,官方死亡人數為 302 人,但有網民認為數字遠被低估。中國都市水災問題一向十分嚴重,連新華社都稱「內澇」為「大都市病」,與香港僅一河之隔的「世界一級城市」深圳數十年來亦浸過不停,7 月才出現大水浸。官方一個常見說法,是把問題歸咎於所謂「蘇聯模式」;有人就質疑下水道根本不曾好好修建。

【ESG 趨勢】極端天氣下,保險業如何自保?

不少人「水浸眼眉」,才察覺危機到來。全球暖化導致愈來愈多的極端天氣,近月在中國河南、英國倫敦、西歐多國都有暴雨導致嚴重水災和水浸,造成人命傷亡和財產損失。面對天災風險,許多人會替家居財產、商業建築和設備購買意外保險。極端天氣與保險業息息相關,行業在 ESG 方面便要更賣力。

為何中國城市多洪災?

中國河南省省會鄭州,日前發生「千年一遇」暴雨,釀成嚴重洪災。雨季時分,河道水位上升正常不過,但一些中國城市,例如去年的南方水災,武漢、南昌及重慶等城市均受洪水衝擊。去年,「國際水文科學協會會刊」(PIAHS)就刊登四名中國水利水電科學研究院成員的文章,討論現代中國城市為何持續受洪災困擾。

【極端美國】西部山火連連,東部暴雨成災

氣候變化導致的極端天氣愈趨明顯,單在美國,近日便有「西部山火,東部水災」的情況。全國廣播公司(NBC)報道,俄勒岡州南部的靴筒山火(Bootleg Fire)已成今年首場燃燒範圍廣達 20 萬英畝的山火。但與此同時,美國東部近半個月以來,正抵受高達 1 呎的降雨量,暴雨已淹浸賓夕凡尼亞州部分地區。

解決加州山火法寶:種蕉?

每當踏入 8 月,美國加州天氣酷熱且氣候乾燥,容易引發山火。去年 8 月,當地多處爆發大規模山火,燒掉 400 多英畝土地,造成 33 人死亡。2018 年的那場山火就更加嚴重,奪走 100 人性命。近日,加州州長表示會撥出 5.3 億美元,提前準備今年的山火季節。同時,很多研究人員提出各種方法應對山火,當中有人別具創意地建議政府種蕉。

告別無知:水災後的澳洲,反思氣候適應

澳洲多地暴雨連場,引發嚴重水浸,沖毀房屋及道路,部分地區電力供應中斷,造成至少兩人死亡,逾 4 萬人被迫撤離。路透社引述多名專家分析,面對氣候影響帶來日益嚴峻的威脅,當局卻多因「蓄意的無知」,未能妥善應對,甚至未有正視問題,令人民承受苦果。這類天災人禍,要怎樣才可避免重現?

綠色和平:福島核災十周年 人類不可再犯同樣的錯誤

日本福島核事故發生至今 10 年,遺害並未有隨時間而消失,但我們必須盡一切力量補救。日本政府及東京電力公司須維護當地居民及環境權益,妥善安置居民,和重新擬定福島第一核電廠的退役計劃。而人類更不能明知故犯,以身犯險使用危險核電;發展安全的可再生能源,方為潔淨能源的選項。

3.11 災後十年:「集體」遷移失敗,新居形同孤島

2011 年 3 月 11 日,巨大的地震及海嘯摧毀日本東北部,40 多萬間樓房完全或部分損毀。10 年後的今天,政府表示災區的住屋供應大致完成。以岩手、宮城及福島 3 縣為主,逾 300 個地區獲建議集體遷移至高地,向重建家園踏出一大步。但有倖存家庭發現,新居旁邊四下無人,形同活在荒島之上,因為願意回鄉長住的人,原來只有他們而已。

夕立:東北畫可否代表日本?—— 東日本大地震後的日本藝術

311 東日本大地震至今發生已經將近 10 年,由於日本特殊的核災背景,由地震所誘發的福島核洩漏,反而變成了日本給世界的第二印象,正如當年的切爾諾貝爾核事故一般。日本東北長久以來被忽視的文化位置,反而因這次災難獲得注目。

2020 是史上最差一年?問問歷史學家再說

「時代週刊」以「史上最差一年」作為年終總結,但放諸數千年的人類歷史維度,如此說法又是否經得起考驗?有歷史學家就認為,答案其實是公元 536 年。當年有神秘煙霾蔽日遮天,歐亞大陸陷於漆黑近 18 個月,此後農作物失收,大量人口饑荒死亡,致命鼠疫緊隨其後,究竟現今科學如何解答連串異象?

兩個颱風,讓蝗蟲由東非進軍南亞?

自東非非洲之角 (Horn of Africa)地區而來的蝗災,已橫掃巴基斯坦,劍指印度,至今約 30 個國家的農作物遭蝗蟲破壞。據報是次蝗災的嚴重程度,是非洲之角數十年來之首。小小蝗蟲之所以影響東非 7 個國家,罪魁禍首可能又是氣候變化 —— 人類活動干擾海洋環流模式,引發連串異常事件。

抗疫救災:一場科學與政治的權力遊戲

面對武漢肺炎疫情來勢洶洶,香港政府防疫措施卻漏洞百出,連日備受醫療專業所猛烈抨擊,市民都慌忙搶購物資自救。有加拿大災害管理學者便指出,古往今來,政府對科學和專業知識的掌握,關乎其政權管治合法性,特別是在天災疫症面前,而在發展中國家尤其明顯。

【懷特島火山爆發】設五級警報,為何仍釀成慘劇?

紐西蘭旅遊勝地懷特島(White Island)上的活火山爆發,至少已確認 5 人身亡,據報事發時有 47 人在島上,目前仍有多人失蹤,但當局指島上已無生命跡象。奧克蘭大學火山及地球科學家 Shane Cronin 指是次火山爆發:「可能是最糟糕的情況。」何以一直作為活火山的懷特島,是次爆發卻叫人措手不及?