癌症

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咖啡都致癌?濫用標籤更致命

時不時都有新研究發現,某種食材可以致癌,即使風險微乎其微,消息在網絡流傳總會引發小恐慌,有人可能改變生活習慣,政府更可能要產品貼上警告標籤。加州法院最近就裁定,已經成為都市人「必需品」的咖啡含有致癌物,咖啡要加上「可致癌」警告字句。有專家就直指,咖啡所含致癌物對健康風險根本微不足道,如此濫用警告標籤,最終只會令公眾疏於防範。

貓不如狗?科學家偏愛狗的原因

狗是人類的朋友,貓是人類的主子,但是否因為主子「高高在上」的身分,就不能作為研究對象?而選擇研究較忠誠的狗?這些對於貓的偏見其來有自,華盛頓大學聖路易斯分校的生物考古學家 Fiona Marshall 研究關於貓的馴養,她指在考古遺址中,貓較狗更為稀有,部分原因是牠們獨來獨往,她認為:「中世紀到後來的歐洲對貓都存在偏見。貓被認為是不好的動物,因為他們沒有服從人類。」

奇蹟 Taxi:一輛的士如何改變城市

意大利人浪漫熱情奔放,但倘若在意國街頭看見「花碌碌」的士,司機一身浮誇打扮(見上圖), 如「漆黑中的螢火蟲」的鮮色斗篷、頭頂著有絨球和假花裝飾的草帽、彩珠鍊子更會不時發出沙沙聲響。組合如此奇特,你又能接受嗎?但先別發笑,這架名為「Milano 25」的「的士」走在佛羅倫斯街頭,極盡招搖 ——在 16 年來一直免費接載往來兒科醫院的年輕癌症患者。

癌細胞也愛糖?

癌與糖之間在長久以來關係都「似有還無」,曾有說法是糖可以供給癌細胞營養,斷糖可以餓死癌細胞,但後來科學家指出這是不可行的。然而,經過 9 年的研究,比利時分子生物學家終發現糖確能刺激腫瘤生長:原來糖不是「餵飽」癌細胞,而是影響它的代謝作用(Metabolic effect)。

窮人的孩子早發育

中國的樣板戲曾有「窮人的孩子早當家」之語,但是窮人的孩子被迫輟學,幫補生計,分擔父母之憂,是不得已而為之,沒甚麼值得讚美,除了生活現實,有研究認為還有無法避免的生理原因:窮人的孩子通常過早發育。

一個 App 能延長癌症病人生命?

患上癌症的病人最需要的除了是治療,亦是時間——一旦癌症已擴散身體各部分,留在人世見家人朋友的時光也就大大縮短;若果有療法可助癌症患人延長人生數月光景,或已令人雀躍不已,因為時間實在寶貴。根據近日一個在美國臨床腫瘤學會會議上發表的研究,要讓癌症病人延長壽命,不需大灑金錢,只需在智能電話上安裝一個應用程式 ePro 即可。

搶救橙樹生化戰

現時全球近五分一植物面臨絕種,禍源除了人為破壞,還有細菌肆虐,例如一種常見香蕉近年大規模受真菌感染,數十年來再度瀕危。人類直至近世才發現細菌的存在,正式向微生物開戰,而一種新近戰略,就是以病毒攻擊細菌,試驗場是同受細菌侵害的橙樹。

維他命 D 預防百病?

維他命 D 是少數人體能夠自行合成的營養素,可經皮膚吸收陽光紫外線而產生,或從部分食物攝取。眾所周知,維他命 D 為身體平衡鈣磷量,吸收充足有助骨骼、牙齒及肌肉發育健康,但自近年醫學界發現不同器官均有接收維他命 D,至今已有不少研究指出維他命 D 的多重益處,包括保腎、防糖尿病、調節免疫、預防癌症及保護心臟血管等。陽光宅男不止會吸引目光,還能夠保持健康。

同時致癌又防癌?不能盡信醫學新研究

在你的新聞來源上,近乎每日總有形形色色的醫學研究「新」聞,告訴你在治療甚麼疾病上取得了新突破,吃甚麼對健康有益有害(例如數星期前的大米含砷),讓你一時心花怒放,一時又憂心忡忡,這項研究說紅酒有益,那分報告卻說喝酒有害,讓人頭暈目眩。屢獲科學新聞報道獎項的科學記者 Julia Belluz,便多次在 Vox 媒體撰文解釋不能盡信新醫學研究的原因。

乳癌 12 種徵兆

乳癌是全球女性的頭號癌症,本港亦不例外,每年新症平均就多達 2,300 宗,而且有年輕化趨勢。關注乳癌組織不乏廣告運動,穿著粉紅服飾、裸體宣傳或是在 Facebook 分享心心圖案可能有益籌款,但無助大眾認識乳癌。有見及此,過來人 Erin Smith Chieze 轉發了世界乳癌機構(World Wide Breast Cancer)的病徵圖,「有用的資訊才能引起真正的關注。」

維他命 C 可殺癌細胞?

早前談過那位唯一獨獲兩項諾貝爾獎,卻遭世人嘲弄的男人:美國化學家鮑林(Linus Carl Pauling)。鮑林之所以受到嘲弄,是因為他在晚年對維他命 C 的健康功效有著近乎瘋狂的偏執。他認為,維他命 C 不但能預防感冒,更可延年益壽、治癒癌症,當時醫學界對他的狂熱不過是種迷信,故此輕易笑過。但是,若果鮑林泉下有知,今日或會說句:I told you so! —— 根據美國最新研究,高劑量的維他命 C 可以殺死癌細胞,或為治癒癌症提供新的方法。

死亡是甚麼感覺?

維根斯坦說過:死亡不是人類經驗。大概只有耶穌死而復生,但他沒有交代死時感受,所以死亡的滋味仍然無人確知。然而,借助舒緩治療(palliative care)的臨床經驗,醫學界近年對人體死前變化已有初步認識,逐步拼湊起死亡的感官地圖。人類經驗的空白,科學可以補遺。

一星期做多少運動才健康?

運動促進健康,但幾多運動才足夠?世衛建議每周做夠 600 代謝當量(Metabolic Equivalent of Task;MET),相當於 150 分鐘中等強度運動(如急步)或 75分鐘高強度運動(如跑步);不過有綜合分析指,若要促進健康,有效減低罹患慢性病的機率,則要每周做夠 3,000 至 4,000 代謝當量的運動,高出世衛建議標準 6 倍。門檻看似大幅提高,但運動量每日攤分的話,其實不難。

遠古而來的骨癌

幾塊看來平平無奇的化石,或令人類對癌症起源的認識,從此徹底改變。科學家和研究員過去有種默認的假設,癌症在人類歷史上存在並沒多久。幾年前亦有研究指,癌症是一種現代的人為疾病,主要由污染及飲食失調等環境因素引致。但這些說法或將被推翻。近日有科學家表示,從南非出土、距今百多萬年的原始人化石,找到癌症的痕跡。這項新發現顯示,癌症或比我們相信的「源遠流長」。

酒精:7 種癌症元兇

少酌紅酒有益健康?最新研究表示,酒精與鉛水一樣,並無所謂安全飲用水平,入肚即是有害,增加罹患最少 7 種癌症的風險,包括肝癌、口咽癌、大腸癌及乳癌,屬於「一級致癌物質」。現時世界各地醫學會均已勸籲遠離酒精,政府亦下調建議飲用量。

癌症會人傳人?

由 SARS、伊波拉到寨卡病毒,致命傳染病之所以令人聞風喪膽,是因為人會在不知不覺間中招,或經飛沫或經體液,防不勝防。有沒有想過,有一天連癌症都可有傳染性?一份最新研究發現,癌症能夠在貝類生物間以傳播,這是繼在袋獾和犬類後,第三種生物患上傳染性癌症。研究結果不禁惹人恐懼:癌症將來也會在人與人之間傳播嗎?