真菌

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非洲粟米菌害危機:一堂寶貴的農業課

植物會生病,粟米也不例外,其中一種俗稱「熱帶銹病(tropical rust)」的疾病,是由名為 Puccinia polysora 的真菌所感染。之所以稱作「銹病」,是因為這種真菌會讓粟米的葉面長出像鐵銹的黃褐色斑點,而這種病害只會出現在熱帶地區。因此,它未曾在歐洲的伊比利亞半島出現過,亦因此,自歐洲傳入的粟米,也免受這真菌寄生之苦。但因跨大西洋航空運輸發展,便曾打破當地安寧,甚至於 1952 年進軍到東非的熱帶國家肯亞,一度令政府官員擔心會爆發嚴重饑荒。

蘑菇咖啡,創意無窮的減壓良方?

你可能試過在 Pizza、意粉或三文治加入蘑菇,而且是個相當不錯的配搭,那麼,早上起床喝一杯「蘑菇咖啡(Mushroom Coffee)」又如何?所謂「蘑菇咖啡」,其實是加入了藥用菇菌成分的即溶黑咖啡。零脂肪、含豐富蛋白質、維他命和抗氧化劑的藥用菇菌,在傳統中菜中一直備受推崇,生產商聲稱這不但比一般咖啡健康,而且能減少喝咖啡後會心跳加速和手震的情況。不過,醫學專家質疑這純粹是近年興起的健康飲食噱頭,對其健康指數有所保留。

【不是電視劇】喪屍螞蟻出沒注意

喪屍電影中人類受感染後,就會喪失自己的意志,不由自主地活動,這不是想像,生物界中早有此例。新研究揭示了喪屍螞蟻——熱帶地區木匠螞蟻(carpenter ants)接收真菌的命令而行動,但不是遭其入侵腦部。真菌入侵螞蟻的身體,迫使牠爬去吞食植物,直到受感染的螞蟻後會走到溫度和濕度適合於真菌生長的森林地帶,然後用下顎貼在葉子或是樹枝下面的一個主要靜脈上,並留在那裡直到死亡。最後有毒的孢子從死去的螞蟻的頭上冒出來,並漂到地面, 以傳染更多毫無防備的「喪屍蟻」。

只有當地人懂享受的 5 種怪異美食

「民以食為天」,這是全世界的共通點,但這絕不代表所有人都有同一口味。食物,當然也存有文化差異,一些本地人喜歡的食物,外國人卻會避之則吉,不能接受,對本地人的「重口味」感到奇怪。以下介紹 5 種奇怪食物,涉歐亞美各國。

把屍體吃掉的殮葬服

傳統思想強調「死無全屍」是非常不幸的事,但隨著時代變遷,以科學解釋一切的人們對來生幾乎毫無幻想,屍體變成一堆毫無用處、佔地甚廣而又不環保的殘骸。因此,綠色安葬如冰葬隨之興起。近日,專研究綠色安葬的團隊 Coeio 研發出一件可以將遺體完全分解的衣服。究竟它是怎樣「吃掉」人的身體?