冠狀病毒

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像驗孕般簡單的武肺病毒測試,準備好了嗎?

英國以至少 2 千萬美元,向中國公司購買 2 百萬套聲稱可檢測武漢肺炎冠狀病毒的家用測試盒,但及後牛津大學的實驗室證明,所謂測試盒準確度不足。首相約翰遜當初曾豪言提供「像驗孕般簡單」的病毒測試,承諾雖暫時未能兌現,但簡便的家用測試盒,或快將面世。

【Soul Monday】遇上武肺失業潮,中提琴手轉型了

精於電玩者,除了可以參加電競比賽爭奪獎金,一洗「打機唔可以當飯食」污名外,更可在失業時,以此作為救命稻草。據美國有線電視新聞網報道,在武漢肺炎大流行下,電子遊戲成今期流行,但新手未必能馬上掌握箇中秘技,此時玩家就可憑一己之長,充當電玩教練以糊口。

Favipiravir:武肺「救命丹」的崎嶇開發路

中國科學部於 3 月 17 日宣稱日本流感病毒藥物 Avigan(又名法拉匹韋/Favipiravir)有效治療武漢肺炎之後, Avigan 及開發藥廠富山化學聲名大噪,母公司富士菲林翌日股價急漲 15%。然而 Avigan 開發歷經近 30 年,雖然日本政府最近亦大量入貨,惟因種種原因,僅作存貨而已。

疫症令地區雜貨舖重新偉大?

武漢肺炎殺到之處,幾乎都有搶購物資現象發生,由亞洲到歐洲,幾乎無一倖免。而在英國,雖然倫敦超市貨架空空如也的消息在網上瘋傳,但其實地區雜貨舖的貨源依然充足。網媒 Quartz 走訪外倫敦沃爾瑟姆森林區(Waltham Forest)的大小商舖,表示疫症關頭,地區雜貨舖的民生角色不可或缺。

試劑早就出現,為何確診仍有難度?

愈早檢測出病毒,就愈早阻截傳播鏈,看似簡單的一個做法,卻不是每個地方能成功做到。據美國有線電視新聞網(CNN)報道,早在肺炎病毒消息在中國武漢傳出之時,德國已有科學家洞悉先機,開始以沙士病毒作參考,在病毒序列公佈前,研發出病毒試劑盒,而香港專家更緊隨其後,但為何到現在,有些國家在確診上仍面對重重困難?

搶購廁紙如銀行擠提

搶購無分國界,澳洲、日本、香港、英國及美國超市的廁紙貨架都空空如也,澳洲一間餐廳更寫上「廁紙就是貨幣,8 卷廁紙可換大薄餅」。雖然現時廁紙在香港已成「蟹貨」,但在供貨緊張時期,也曾出現廁紙搶劫奇案,令人疑惑廁紙能否與「銀紙」相提並論。臥龍崗大學高級經濟學講師 Alfredo R. Paloyo 撰文指出,從經濟角度看,搶購廁紙與銀行擠提的出發點大致相同。

怕得罪中國,菲律賓錯失防疫時機

3 月中,武漢封城已久,菲律賓呂宋島步終其後塵,連同馬尼拉大都會在內的 5,700 萬居民必須「加強社區隔離」,影響遍及全國 3 分 1 人口,其後政府更史無前例關閉金融市場,暫停股票、債券和貨幣交易。有評論指,菲律賓之所以在疫症威脅面前放軟手腳,拒絕效法鄰國封關防疫,肇因不敢得罪中國,結果釀成今日死城的局面。

【*CUPodcast】疫下常識:甚麼是基本傳染數 R0?

冠狀病毒可謂已傳遍歐美,但外國人對疫症的反應跟香港人有明顯分別。即使 3 月 11 日,世界衛生組織終於正式宣佈新型冠狀病毒為「全球大流行」,外國部分民眾的防疫態度仍相對鬆懈。新冠病毒的危害,目前尚未有公論,當中,要判斷一種病毒有多危險,其中一項指標就是表示傳染性的 R0 值。

新加坡抗疫模式可否參考?

新型冠狀病毒持續肆虐,全球近 10 萬宗感染個案之中,新加坡作為疫情最早爆發的地區之一,至今僅錄得 200 多宗,未見死亡個案之餘,社會亦無因而停擺,世衛歸功於當地政府的防治措施收效,哈佛大學 2 月中一項研究更指,假如所有國家均採取獅城模式,全球感染個案將可減少 2.8 倍。究竟新加坡抗疫模式能否複製?「日經亞洲評論」一篇報道就分析其中可行與不可行的政策。

錢太髒,要抗疫不如無現金交易?

病毒無孔不入,先不說有些患者毫無病徵,即使刻意與人保持距離,在購物時仍無可避免要接觸現金。在不知現金上一手甚至上幾手的主人是誰,會否帶有武漢肺炎病毒的情況之下,為了保險,不少人轉用流動支付,以求不用接觸就可以付錢。

夏天溫度上升,疫情真的退散?

武漢肺炎疫情愈趨嚴峻,在中國以外迅速擴散。疫情何時終結、回復正常生活,大概是不少人的疑問。此前有意見認為,新型冠狀病毒可能會像流行性感冒一樣,隨春季來臨而消退。但許多科學家表示,冠狀病毒在溫暖氣候下的表現未明,要下此定論為時尚早。

中國禁野味,東南亞走私有望絕跡?

武漢肺炎持續肆虐,中國最近下令禁絕野味市場,包括禁止狩獵、捕捉、交易、運送及進食野生動物,以減少病毒經動物傳染人類的機會。東南亞長期是野味走私出口中國的集散地,尤其是泰國,消息一出,當地保育團體表示必須把握時機,杜絕野生動物交易。