紐約

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紐約唐人街士紳化,華人何苦為難華人?

保護唐人街和下東區聯盟自 2015 年成立後,三不五時發起集會。最近有約 20 人聚集在曼哈頓大橋附近的東河街區示威,手握「反對歧視、反對迫遷、反對高租金」等的中英文海報,大喊口號抗議,反對一項於該地建造近 3,000 單位的高級公寓計劃。示威揭示了美國亞裔基層人民作為「典型的少數群體」,被忽視的苦難和擔憂。Vox 於是專訪當地居民,了解事件來龍去脈。

從前紐約是蠔天堂?紐約十億蠔計劃

紐約港長年受污染困擾,海洋生態枯竭。直到 1972 年,隨著「清潔水法案」通過,法律才禁止傾倒廢物或未經處理的污水入港口。紐約一個非牟利組織正在努力清理這渾水,嘗試復原其失去己久的生態系統 —— 投下蠔殼,種出蠔礁,名為「十億蠔計劃」(Billion Oyster Project,下稱 BOP)。目標是到 2035 年在 100 英畝的蠔礁上建立 10 億隻活蠔,亦是其名稱的由來。

城市黃昏:富裕而乏味,回到大蕭條的曼克頓區

美國紐約市中心曼克頓區,曾經是繁華熱鬧的摩登都市代表,但今日,它表面上仍然商業活動頻繁,車水馬龍,人口稠密。但同時,店門緊閉,人去樓空的景況不斷擴張。城市面貌分裂的背後,是一個關於財產和土地的深層矛盾,亦預視了紐約市以至整個美國的城市發展趨勢。死氣沉沉,走向毫無特色的統一面貌。

從芝加哥到深圳 —— 摩天樓的歷史之旅

2017 年是有史以來摩天樓落成量最高的一年,比起 2016 年大幅增加 13%。本起源於 19 世紀末美國的摩天工程,如今已從芝加哥或紐約這些著名的繁華大都會,轉移到地球的另外一端。一枝獨秀的中國正遙遙領先其他發達國家。在今年新落成的摩天樓中,單是中國便囊括了超過一半,數量達 77 幢之多,而深圳繼續是全中國新建摩天樓數量最多的城市,並且蟬聯世界第一。單是 2017 年,便有 12 幢新摩天樓聳立於深圳,而這數字已經超越了整個美國的全年落成量。

林喜兒:The Deuce —— 成人適宜,最赤裸的現實

The Deuce 設定於 1971 年的紐約,當時的紐約還是個烏煙瘴氣的城市,妓女在街上找生意、警察貪污、黑幫橫行。劇集細緻地描寫紐約色情行業的發展,從「企街」到「上樓」,從「小電影」到性商店裡的「個人影院」,展現得赤裸裸的不只是身體,更是金錢與權力的腐敗。

市民買不到樓,政府束手無策?紐約有第三者幫手……

香港買樓上車之難,難於上青天,市場樓價難以控制,施政報告不見首次置業上車盤,只聞出租公屋數目要在 80 萬「封頂」。自由市場的操作模式下,紐約也面對同樣問題。自金融海嘯以來的 10 年間,紐約市房屋危機愈趨嚴重 —— 租金穩定的單位以驚人的速度消失;發展商只會建造民眾難以負擔的房屋,儘管市長 Bill de Blasio 視此為首要解決的問題,卻是力不從心。但紐約起碼有非牟利機構 Interboro Community Land Trust,提供一系列永久經濟實惠的住宅單位,令紐約市民不用再苦於作「樓奴」。

林喜兒:Odd Mom Out —— 紐約闊太真實寫照?

艾美獎 2017 在上星期已揭曉,The Handmaid’s Tale 和 Big Little Lies 兩齣女人戲成大贏家,口碑極佳的 Westworld 和 Stranger Things 卻空手而回。不過獎項也不代表一切,況且口味也會影響選擇。如果獎項是珍饈百味,有時候你也想吃點零食調劑一下。Odd Mom Out 每集 20 分鐘的尖酸刻薄,像零食,鹹鹹地辣辣地,卜卜脆,不飽肚卻非常惹味。

李明熙、Kimberlogic:大西洋航海記——瑪麗皇后 II 號(上)

一直認為郵輪不是我們杯茶,主要因為每站的上岸時間太少,太走馬看花,未看清楚就要離開。唯獨有兩條航線,我們覺得非坐郵輪不可。一條是阿拉斯加線 —— 海洋生物及冰川,在船上看得比岸上多;另一條是歷史悠久的橫渡大西洋線,沒有岸上觀光,單純地把郵輪當作交通工具,每一刻都在享受郵輪的奢華。這次我們就坐 Cunard 的 Queen Mary 2 由紐約出發,在大西洋航行 8 日 7 夜到英國修咸頓。

富人不炫富:隱藏的除了錢,還有經濟不平等

紐約新學院大學社會學副教授 Rachel Sherman 訪問了 50 名紐約富爸媽,研究有錢人的消費。他們屬於全國最富裕的 1% 或 2% 人口,但弔詭的是,這些人非但拒絕炫富,甚至極力掩飾,強調自己只是「普通人」。這些富人很忌諱談及家底有多豐厚,彷彿有錢是種羞恥。有錢人為何刻意隱身?此現像又是否一件好事?

中國夢:錢能買來軟實力?

在紐約時代廣場,大賣簡體字廣告,鮮紅的背景,大刺刺的黃字,彷如在高貴的西餐廳上捧出一碟「蕃茄炒蛋」。還有誰能做出如此厚顏的事?中國人稱之為輸出軟實力。但用錢真的能買來軟實力嗎?日前政經雜誌「經濟學人」以「Buying love」為題,深入報道中國期望以錢買來世界的喜愛,指出中國由政府來推動軟實力的做法正面對許多障礙。

一地人說八百語

不論身在何地,雙語都是一種優勢,再孤立的民族國家,都有最流行的外語(second langauge),例如通曉韓語,在日本隨時用得着。若論外語最多元之地,首數紐約皇后區(Queens),該區匯集 800 種語言之多,由台山話到阿爾巴尼亞語都有一定族群使用,身處紐約不僅可練英文,更隨時學到烏茲別克語。

李明熙、Kimberlogic:紐約快餐

到過紐約幾次,都住在時代廣場附近。今次 Agoda 為我們挑選的 ROW NYC,建築物本身已是一幢有近百年歷史的酒店。近年再次翻新,成為一間擁有 1331 間房的時尚精品酒店,坐落 8th Ave 與 W45th Ave 交界,在房間已看到時代廣場的霓虹燈光。我們非購物型旅人,不逛時代廣場,只是電影看多了,總覺入夜後的紐約龍蛇混雜,晚上出入,還是人流多的地方比較安心。而且紐約多條地鐵線都貫穿時代廣場,往返 JFK 機場的巴士站也在附近,探訪朋友及四出覓食都極方便。