貿易戰

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同時開打:中澳貿易戰

自 2018 年起,中美貿易戰成為全球焦點。美國向中國開徵一連串關稅,以及對中資企業展開調查所引發的經濟震盪,波及無數企業、投資者甚至普通留學生。可是,與其說是中美質易戰,或者稱作「中西貿易戰」更為合適,皆因中國的對手不單是美國,還有其他西方國家,其中中國和澳洲的貿易戰就愈來愈激烈。

【抵制日貨】口說堅決罷買,實則選擇性抵制?

去年日本對韓國限制半導體材料出口,韓國網民遂發起抵制日貨運動反擊。日本製?不買;日本菜?不吃;遊日本?不去。一年過去,有民調指 75% 受訪韓人表示仍然「No Japan」,愛國情操之高似乎無庸置疑。但是「中央日報」發現,部分日本品牌在韓盈利不減反增,揭露罷買運動僅針對特定商品或企業,亦即是「選擇性抵制」而已。

中國貿易史的教訓

美中宣佈達成第一階段貿易協議,為去年 7 月起展開的貿易戰畫上逗號。貿易戰結果如何,人們尚未得知。若回顧歷史,不難發現明、清時代亦曾處於貿易困境。意大利漢學家 Francesco Sisci 於「星期新聞(Settimana News)」撰文,歸納明、清及中國當下,在面對全球貿易環境時,均有一個共通點 —— 沒有嘗試圖將自己融入全球貿易體系。

人民幣貶值,有利其他國家?

8 月份,人民幣兌美元一度「破 7」,創 11 年來新低。美國總統杜林普指責中國實行貨幣操縱,以降低人民幣對美元匯率,抵消關稅影響。人民幣貶值及杜林普將中國列為匯率操縱國,引起人們對貨幣競爭性貶值(competitive depreciation)的憂慮。但人民幣貶值會對各國經濟造成甚麼衝擊?德國 IFO 經濟研究所近日一份報告則指,歐洲國家包括德國將從中受益。

日企挾技術以令杜林普,避美中貿易戰

2018 年 8 月,杜林普簽署了「2019 年度國防授權法案」(NDAA2019)。一旦實施,外國對美投資,或是美國出口品的管理,法規與限制將更趨嚴格。雖然原意是為了防止關鍵技術外流到中國,但是法規趨嚴也會波及在美國的日本企業。為了即時因應制度及法規的變更,日本企業的對策,就是在華盛頓特區設立辦公室,以便與美國政府即時進行協商。

冧酒:美國獨立革命的燃料

美國獨立革命最具標誌性的導火線,莫過於波士頓傾茶事件:由本來一班自稱「自由之子」的示威者抗議剝削殖民地利益的「茶葉法案」,經英政府強力鎮壓,運動升級成「無代表,不納稅」的民主革命。星火要燎原,必須多方響應。如果說茶葉是引信,根據專研食物史的歷史學家 Lizzie Collingham 所指,冧酒(Rum)就是團結北美殖民地的助燃劑。

豬肉價格持續飆升,中國人如何應對?

中國作為豬肉消費大國,國內去年便屠宰多達 7 億頭豬。但在非洲豬瘟持續影響下,短缺已成為全國危機。今年進口豬肉比去年增加 1 倍,達 200 萬噸,仍難以應付 14 億張嘴。數個月來,豬肉價格一直上漲,捱貴豬肉的老百姓固然不快,「經濟學人」及「紐約時報」報道均稱,負責與豬瘟展開「鬥爭」的政府官員,亦對豬肉供應短缺表示不安。

南韓人抵制日貨,是貫徹到底還是走火入魔?

日韓貿易戰下,南韓由上而下抵制與日本相關的東西,民眾可謂恪守宗旨,絕不使用任何帶有「Japan」字眼的用品。據「華爾街日報」報道,即使是毫無殺傷力的日本卡通人物 Hello Kitty,也惹來南韓人的敵視。反日之徹底,叫很多鄰國人為之汗顏,但一部分的杯葛行徑,卻似乎有點「走火入魔」。

日韓貿易戰開打,安倍恐適得其反?

大阪 G20 峰會結束之後,日本突然對南韓發動貿易戰,就半導體化學物料實施出口管制。很多人百思不得其解,為何安倍晉三突然杜林普上身?雜誌「外交政策」的評論文章分析,衝突恐怕與戰時賠償問題有關,但日本或會在這貿易戰得不償失,甚至影響美國的亞太區戰略部署。

中國對美國打稀土牌,乃是「殺敵一萬自損三千」?

從飛機到智能手機,稀土均是不可或缺的生產原料,而這門生意正由中國主宰。自然而然,在近月的中美貿易戰上,稀土成為中方的重要籌碼。不過,最新一期「經濟學人」分析,中國若對美國打稀土牌,刻意減少出口,難免破壞自身的長期經濟目標,到頭來只是「殺敵一萬自損三千」。

唐明:種鴉片是個好主意?

許乃濟的論奏,於道光皇帝是對牛彈琴,他很快就被革職。但他主張種鴉片賣錢徵稅,卻得到馬克思的讚賞。馬克思還是比較乾脆誠實的,他渾無道德包袱,但是今天西方許多主張大麻合法化的政客,還要用人權、自由甚麼的理由為自己開脫,就比馬克思虛偽多了。