西班牙

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中國千禧世代潮流:學習西班牙語,擁抱拉丁文化

隨著中國「一部分人」富起來,通曉英語這件事,亦從高人一等變成理所當然。不甘庸俗的千禧世代另找新意,其中愈來愈多人學起西班牙語,以熟習這種全球第二大語言為傲。他們在社交媒體積極展示對西語和拉丁文化的熱愛,引起其他年青人的興趣,造就一片西語熱潮。

法國青年湧到西班牙,只為坐 café

抗疫疲勞,你有我有。不過法國男女,似乎更加難熬。當地正經歷第三波疫情,在再度實施的封鎖令下,文化場所全關、堂食禁止,甚至在晚上 6 時後實施宵禁。一些年青人不甘「屈到悶」,遂把目光放到南方,湧至鄰國西班牙首都馬德里,只為與三五知己坐在 cafe 吃個 brunch。只是,防疫不封關的後果,最後不知會由誰買單。

獨裁國度下的文化旅遊:西葡的故事

自從疫情爆發之後,跨國旅遊活動中斷,出外旅遊成為很多人在 2021 年的願望。在獨裁國度,旅遊不單受公共衛生影響,亦受政治因素左右,因為旅遊業不單是一門大生意,也可以是重要的意識形態工具。西班牙聖地亞哥德孔波斯特拉大學歷史學教授 Daniel Lanero Táboas,就在學術期刊 Journal of Contemporary History 撰文,分析軍政府時期,西班牙和葡萄牙的旅遊活動。

由爭取獨立到爭取「一國一制」:波多黎各的故事

今年 11 月 3 日,美國轄下的自由邦波多黎各舉行公投,為當地前途表態。最終 52.3% 選民,即約 59 萬人,贊成波多黎各成為美國的第 51 州,可是投票沒有憲法效力,主動權依然在美國國會。在上世紀前半葉,波多黎各曾經歷一場場浩瀚的反殖獨立運動,但不過數十年,獨立聲音不單已經衰落,爭取成為美國州份的聲音更加成為了主流。

加利福尼亞的起源:黑人女王統治的仙境?

加利福尼亞州,簡稱加州,是美國最富裕的其中一個州份,那裡有矽谷又有荷里活,若果獨立的話更可成為全球第五大經濟體。政治上,加州是民主黨左傾勢力重要的根據地,在剛過去的總統選舉,拜登在當地得票接近杜林普的一倍。近年,有媒體就重新以非白人視角考究地方歷史,並指出「加利福尼亞」名字的由來,是一部西班牙文學作品中,黑人女王統治的仙境。

【當旅客不存在】巴塞隆拿轉型的起點

巴塞隆拿無疑是超荷旅遊的城市代表,在武肺疫情危機發生以後,鑑於外國遊客不再來,該市希望一改以往著重旅遊業的發展方針,重塑城市為市民可享用的公共空間。第一步就是先將過去被遊客淹沒的舊城區街道 —— 蘭布拉大道(La Rambla),變成巴塞人也樂於到訪的地方。

大流行將成西班牙鬥牛致命一擊?

西班牙鬥牛競技中,黑公牛多次受尖矛所刺、被人挑起憤怒而狂奔,最後被鬥牛士用長劍刺死。這項觸及動物權益問題的國技,本已長期遭到質疑。加上武漢肺炎疫情下,一切活動停止,失去收入,令前景更不明朗,鬥牛繁殖者及其他業者,正面對進退兩難的局面。

歐美國家陸續復課,卻怕學生一去不返

為對抗武漢肺炎大流行,大部分國家均實施停課。聯合國統計,直至 4 月中逾 15 億名學童留在家中,佔全球學生人口高達 90%。現時隨著疫情放緩,西方國家陸續復課,但多個政府憂慮孩子們被迫離開校園,便會自此一去不返。各地校方及教育機構費煞思量,如何阻止兒童永久輟學。

近代史最長的革命:達戈霍伊起義  

要爭取自由,或不是一、兩代人做到的事,而且可能要付出很沉重的代價;要反抗異族統治,就更慘烈。我們經常聽到一些成功的例子,例如美國獨立革命、中國辛亥革命,以及不流一滴血的捷克天鵝絨革命。可是,歷史長河之中也有失敗例子,菲律賓在 1744 到 1829 年間,經歷了亞洲,甚至世界近代史上,最長的一場革命,歷時 85 年,花盡數代人的一生。

武肺鐵拳將重擊歐洲?

武漢肺炎已正式到達歐洲,登陸意大利,截至 25 日下午 6 時,當地已有 229 宗確診病例,6 人死亡。當局封城、停課、暫停體育活動,包括叫停意甲、腰斬狂歡節,而股市暴跌、超市被搶購一空等連鎖反應,已經出現。一國之隔的西班牙雖然暫時只有四宗確診個案,最近亦決定取消在巴塞隆拿舉辦的國際盛事「全球移動通訊大會」,令當地損失數億歐元。

中國貿易史的教訓

美中宣佈達成第一階段貿易協議,為去年 7 月起展開的貿易戰畫上逗號。貿易戰結果如何,人們尚未得知。若回顧歷史,不難發現明、清時代亦曾處於貿易困境。意大利漢學家 Francesco Sisci 於「星期新聞(Settimana News)」撰文,歸納明、清及中國當下,在面對全球貿易環境時,均有一個共通點 —— 沒有嘗試圖將自己融入全球貿易體系。

鎮壓唯一能做到的,就是強化我們的民主信念

10 月,加泰隆尼亞獨立領袖 Jordi Cuixart 被西班牙法院判處監禁 9 年時,兒子才出生 3 星期,判刑預示他未來都不能陪伴兒子長大,但 Cuixart 堅信監禁將帶來更大的好處。他在獄中回應英國「獨立報」時指:「我不急著離開」,因他想「力盡己任」後才出獄,他說:「我不是獄中的政治人物,而是一個用坐牢來譴責西班牙侵犯人權的政治犯。監獄簡直成了大聲公。」

自由之堡壘 —— 因圍城而生的荷蘭萊頓大學

成立於 1575 年的荷蘭萊頓大學(Leiden University),為荷蘭現存歷史最悠久的大學。萊頓大學的成立,時代背景正值荷蘭與西班牙的「八十年戰爭(Eighty Years’ War,1568-1648)」。在荷蘭奧蘭治親王威廉的帶領下,拒絕西班牙統治的荷蘭人,開始與西班牙軍隊作戰。其中,不少荷蘭城鎮飽受西班牙圍城之苦。然而,萊頓卻能成功堅守一年。作為獎勵,以「自由之堡壘(Libertatis Praesidium)」為校訓的萊頓大學,在威廉支持下成立。

西班牙慢食不再,特餐也不再?

「食物」是西班牙的文化核心,三餐之中,最重要的就是午餐。以往西班牙人有 2 小時午飯時間,足以慢慢品嚐包含 3 道菜的每日特餐(menú del día)。提供便宜特餐的餐廳通常不會講究美學裝潢,卻反而成為西班牙美食及庶民生活的寫照。但近年租金上升、顧客口味、以至工作時間的變化、旅遊業及高檔化都威脅著其生存空間。