通脹

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殘酷現實:儲得了錢,儲不了購買力

清朝典籍「嶺南叢述」記載了一個白蟻食銀的故事:康熙年間負責鹽務課稅的官員發現,部分庫存的白銀突然消失,其後發現白銀為白蟻所食。儘管一些地方風俗誌,記載的事件未能確定真偽,但若放在現代人的儲蓄狀況上,卻是另類的「事實證明」:假如只把賺到的錢鎖進夾萬、低息儲蓄戶口,日子過後,存下的錢卻會一點一點地「消失」── 貨幣的購買力,往往隨著通脹而下降。

當「一帶一路」進入柬埔寨:無好帶挈,只有分裂

作為東南亞最貧窮的國家之一,為吸引中國企業投資,柬埔寨成為中國「一帶一路」的合作夥伴,期望發展成東南亞商貿路線的核心地域。其中,柬埔寨唯一的深水港口都市施漢諾(Sihanoukville),短短 2 年時間,市內已隨處可見正在施工的中資建設項目,而且,施漢諾正逐漸成為下一個澳門,在「一帶一路」的背後,中國賭業或已移師到鞭長莫及的施漢諾,進行著當地無從制止的洗黑錢活動。而這股日益熾熱的黑金風氣,亦累積了當地柬埔寨人對中國企業的不滿。

在德國,節儉是一種長久培養的民族特質

雜誌「經濟學人」駐德記者曾撰文這樣說:「讓德國人掏腰包可不是一件容易的事」。的確,節儉是德國人的民族特性,早已深刻在骨子裡。為了令公眾更了解德國人對儲蓄的狂熱,德國歷史博物館最近舉行美德歷史展覽「儲蓄(Saving)」,探討這種德式美德。

委內瑞拉脫困之路:美元化

去年委內瑞拉陷入經濟危機,導致貨幣玻利瓦爾(bolivar)嚴重貶值,鈔票形同廢紙。此際窮途末路,但要擺脫困境,也非全無辦法。前華街爾經濟學家 Francisco Rodriguez 就大膽建議推行「美元化」(dollarization),廢除玻利瓦爾,以美元取而代之。作為反對派總統候選人的首席經濟顧問,他揚言會將委國轉向美元,以根治通脹飆升這個大患。

今時今日「全民就業」還未夠

受經濟不景年代的高失業率嚇怕,各國政府均以追求「全民就業」(full employment)為目標,現今的經濟術語則稱作「最大就業」(maximum employment),正如美國聯儲局主席耶倫(Janet Yellen) 早前才表示美國經濟正接近「最大就業」。不過,最新一期經政雜誌「經濟學人」便有文章分析全職就業、最大就業到底所謂何事,並指出今時今日僅追求「全民就業」已不足夠。