委內瑞拉

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委內瑞拉 —— 支持查韋斯就要支持馬杜羅?

委內瑞拉前總統查韋斯於 2013 年逝世至今 6 年,國家雖然換了總統,但這位領袖仍無處不在,不論人們走到哪裡,查韋斯的畫像總在大街小巷高掛。適逢國家出現政治危機,英國廣播公司南美記者就走訪位於首都卡拉卡斯的 23 de Enero(1 月 23 日)貧民窟,訪問當區居民,何以對他們來說,支持馬杜羅,就等於忠於查韋斯?

委內瑞拉經濟崩潰,催生新「加勒比海盜」

委內瑞拉經濟危機至今仍未解決,釀成近日的政治危機。不過,受苦的可不止委國人民。因為經濟崩潰,不少委國漁民改當海盜,對鄰近的加勒比海島國千里達和多巴哥漁民構成威脅。英國廣播公司記者走訪加勒比海,報道來自委內瑞拉的新加勒比海盜,如何以走私槍枝及毒品,換取生活用品。

【委國變天】35 歲的他,如何統率反對派力抗威權?

持續多年的委內瑞拉亂局出現轉機,國會議長瓜伊多前日在支持者簇擁下,宣佈就任臨時總統籌組過渡政府,得到美加等國承認。年僅 35 歲的瓜伊多,在政界堪稱相當年輕,在國際上寂寂無名,究竟他是如何脫穎而出成為反對派共主,又如何取得美國支持?

瞬息萬變

“Nothing so comforts the military mind as the maxim of a great but dead general.”
— Barbara W. Tuchman, World War I historian

沒甚麼可以比偉大但已死的將軍格言更能撫慰軍人的心。
—芭芭拉.W.塔克曼(一戰歷史學家)

委內瑞拉有望脫苦海?

苦了幾年的委內瑞拉人,最近似乎翻身有望。誠然聯合國兒童基金會指,在委國近 3,200 萬人口,約 12% 營養不良,傳染病亦迅速蔓延。一項針對 40 間醫院進行的全國性調查更發現,3 分 1 病床未能運作,半數急症室欠缺重要藥物,95% 的電腦斷層掃描和 51% 的 X 光機失靈。幸而,近日終見一絲曙光。過去「誓不低頭」的總統馬杜羅終於軟化,承認委國深陷人道危機,願意接受一部分經濟援助。

叛國還是餓死?委內瑞拉士兵進退維谷

你問 Jackssel Mujica 為何當兵,他會說是為了三餐溫飽,以及保護祖國委內瑞拉。但當經濟崩潰,沒得吃沒得住,卻還要昧著良心,鎮壓反抗的人民,該當逃兵還是餓死?這位 28 歲青年以及多名同袍,選擇離開此地遠走他方。然而,他們在異鄉就業困難,回國又必受到重罰。留下還是再走,他們進退維谷。

航拍機恐襲時代降臨?

委內瑞拉總統馬杜羅(Nicolás Maduro)日前險遭行刺,但刺客並非持槍,而是遙控裝上炸藥的航拍機施襲,成為史上首宗航拍機行刺國家元首案件,再次引起國際憂慮航拍機的安全漏洞。有業界人士甚至形容,事件標誌著「航拍機恐襲時代的降臨」。究竟航拍機製造商要如何改良技術,才能杜絕此等襲擊發生?

貶值快樂

“They say it is better to be poor and happy than rich and miserable, but how about a compromise like moderately rich and just moody? ”
– Diana, Princess of Wales

他們說貧窮但快樂比有錢卻悽慘來得要好,但為甚麼不折衷一下,像是普通有錢但只有一點點鬱鬱寡歡呢?
– 英國戴安娜王妃

委內瑞拉的「蛇齋餅糭」

委內瑞拉周日將會舉行大選,在傳統反對派候選人皆被「禁賽」之下,現任總統馬杜羅可謂穩操勝券,但為表自己乃眾望所歸,連日積極落區拉票。周三,競選團隊來到東部的圭亞那城(Ciudad Guayana)舉行大型集會,馬杜羅聞歌起舞,大批支持者歡呼助威,現場還大派三文治和果汁,一片和樂融融。但很多參加者並未忘記,這是一個缺糧缺藥的國家。他們前來幫忙造勢,嘴上說是擁護,心裡卻另有所求。

委內瑞拉脫困之路:美元化

去年委內瑞拉陷入經濟危機,導致貨幣玻利瓦爾(bolivar)嚴重貶值,鈔票形同廢紙。此際窮途末路,但要擺脫困境,也非全無辦法。前華街爾經濟學家 Francisco Rodriguez 就大膽建議推行「美元化」(dollarization),廢除玻利瓦爾,以美元取而代之。作為反對派總統候選人的首席經濟顧問,他揚言會將委國轉向美元,以根治通脹飆升這個大患。

人在委國,避孕套成為手信

出於享受,而非生育理由進行性行為,不僅是稀鬆常事,更為天賦人權。然而對委內瑞拉國民來說,追求床笫之歡已成頭等難事。由於委國處於經濟衰退,國內進口商品缺乏;其中避孕藥、安全套等看似尋常的避孕用品,亦變得短缺。面對如斯境地,國民眼下只有兩項選擇:一不做;不過「食色性也」,誰能長期忍受禁慾?或二不休,在有限資源下,試盡一切避孕措施;但此舉可能弄巧反拙,婦女隨時意外懷孕,甚至增加性病傳染風險。

原人:談天更勝走萬里路 道聽途說委內瑞拉

我從未踏足過委內瑞拉,但旅途中曾聽到兩個關於這個國家的故事。10 年前,委內瑞拉是南美最富強的國家;今天的委內瑞拉卻示威四起,其國民處於水深火熱之中,近 82% 的市民活在貧窮線之下,有 3 成學童營養不良,總統馬杜羅在 9 月中建議養白兔作糧食。委內瑞拉為何弄至如斯田地呢?

委內瑞拉的前途問題,關中國甚麼事?

委內瑞拉亂了兩年,全國缺錢缺糧缺物資,總統馬杜羅未有為民解困,反而盤算修改憲法,進一步擴張權力。反政府示威不斷升級,今年已有逾 90 人死於衝突,上周末反對派發起的民間公投,甚至吸引超過 700 萬人參與,對修憲投下反對票,反映民怨之深。不過彭博社評分析,馬杜羅是去是留,更視乎中國這位債主兼金主,會否按捺不住,出手干擾委國內政。

民粹如何摧毀一個國家:委內瑞拉為例

民粹主義(populism)一詞可純粹解作反精英主義的政治運動,向不理大眾意見的政治體制反撲,不一定帶負面意義。然而,當民粹被野心家利用,當作政治鬥爭的權力籌碼,危險便會隨之而來,波及社會各階層。南美國家委內瑞拉落得早前飢民處處、民不聊生的悲慘下場,一定程度上也可歸因於民粹泛濫帶來的惡果。

示威的力量

“The most common way people give up their power is by thinking they don’t have any.”
– Alice Walker, American novelist

人們普遍放棄自身力量的方式,就是認為自己毫無任何力量。
- 愛麗絲‧華克(美國小說家)

何以委內瑞拉窮得只剩油?

委內瑞拉民不聊生,連飯也吃不飽,總統馬杜羅卻仍戀棧權位,甚至企圖剝奪國會的立法權,如今爆發大規模示威,不過是官逼民反。但既說石油好比黃金,委國的石油儲量冠絕全球,理應富甲天下才對。何以這南美大國卻弄至經濟崩潰,窮得只剩下油?

哈佛學者:民主制度現警號

2005 年以來,哈佛大學政治學講師 Yascha Mounk 注意到「自由之家」的指數卻顯示全球的自由程度正在下降,他好奇這到底是偶然的現象,還是背後別有深意?Mounk 與墨爾本大學政治科學家 Roberto Stefan Foa 提出三項重要元素來回答這問題。他接受紐約時報訪問時表示,藉之發現許多民主國家的確亮起了民主警號,而研究結論將在明年 1 月「民主期刊」(Journal of Democracy)發表。