地圖

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鄭立:在 19 世紀,美國佬覺得擲骰是邪惡行為?所以桌遊商發明了……

先問你一個問題,到底美國第一副自家發明的桌遊是甚麼呢?我想這個問題,大部分桌遊玩者都可以輕易答出來,沒錯,就是「花旗遊記」,就算你沒有玩過,也應該有聽過這遊戲吧。不過下一題就沒有那麼容易了,那就是這個遊戲到底是何時的產品?

數碼年代,紙製地圖為何仍然重要?

相信很多人出國旅行,都會依靠 Google Map 之類的電子地圖,前往任何目的地,只要簡單搜尋即有答案,沒有翻遍地圖卻一無所獲的煩惱。但紐約大學新聞學系助理教授 Meredith Broussard 指出,雖然紙製地圖確實式微,但不代表電子地圖有絕對優勢,在認知科學研究上,紙製地圖還是有難以取代的優點。

「美洲」這個名字 來自一場誤會?

法國東北部小鎮 St-Dié-des-Vosges 從來不是矚目的旅遊勝地,二戰時被夷為平地,更令原有的中世紀古風盡失,重建後變得平凡乏味。但在 500 多年前,一班歐洲頂尖學者曾經聚首在這裡,合力繪製出一幅改寫歷史的新地圖,它首次確認哥倫布發現了未知的新大陸,還因誤會而意外把新大陸命名為 —— America。

在「世界地圖」尋人間天堂

現代世界地圖,印刷精美,陸地與海洋外貌,參照太空衛星所攝的影像來繪畫,地形的大小比例非常精準,有平面印刷版或電腦版本,亦有立體地球儀。早在歐洲中世紀時,已有人畫「世界地圖」(Mappa mundi),但當時地圖所繪的「世界」,和現代的世界地圖相比,有天壤之別。為何如此?只因歐洲中世紀的「 世界地圖」,是舊約聖經的世界。

寫一本書,白手建一座幽靈島

Frisland 是一個地圖上不存在的島嶼。它位於冰島以南,東望挪威,西望神秘島嶼 Estotiland,坐擁多個城市。1380 年代由威尼斯家族 Zeno 發現,更使他們比哥倫布早足足一個世紀發現新大陸。此島後來更被英國人納入主權範圍,然而現代無一地圖記載此地,因為,Frisland 由始至終只是一個子虛烏有的幽靈島。

六成半美國人:而我不知道北韓在哪

北韓整天威脅美國,說要炸其白宮殺其總統,好叫帝國主義者膽顫心驚。不過,美國人似乎沒怎在意,並未把這核武小國放在眼內。何以見得?因為他們連北韓在哪,其實都搞不清楚。一項最新民調顯示,只有 36% 受訪者能從世界地圖指出北韓位置。然而,受訪者又不是軍官總統,不知敵國在哪兒,又有甚麼關係?

印象英倫:倫敦文學情感地圖

維多利亞時期的倫敦曾是英國文學重鎮,從偵探推理如「福爾摩斯」,以及流竄的外國革命者如「雙城記」,任何文學題材皆有。史丹福大學的文學實驗室利用大數據梳理 18 至 19 世紀的倫敦文學作品對市內各地的情感印象,整合出一本名為「情感倫敦」的地圖小冊子,回顧當年文學世界中倫敦眾多城區的幸與不幸。

【圖輯】戰時宣傳地圖

地圖絕不客觀,但失真不一定出於比例不當,也可能是動機不純。倫敦 Map House 近月一場展覽就展出了以戰爭為主題的一系列卡通地圖,示範政治宣傳如何凌駕地理知識。但從失真地圖之中,或者亦能體察到時人的觀點觸角,未嘗不是一種歷史事實。

重塑失真近 450 年的世界地圖

今天全球常見的地圖,起源自 1569 年的麥卡托地圖投影法。這個用了將近 450 年的世界地圖,雖能一紙飽覽全球,其實在面積比例上多處失真:面積比非洲小 14 倍的格陵蘭在地圖上竟反比非洲大;阿拉斯加在地圖上顯示佔地與巴西均等,但巴西的實際佔地比阿拉斯加大上 5 倍;俄羅斯雖大但遠不及地圖所示……人們將就多年,直到日本一個副教授忍無可忍造出新地圖,成就今年奪得號稱設計界奧斯卡: Good Design Grand Award 的 AuthaGraph。

Google 地圖都無法顯示的地方

Google Maps 幾乎是所有智能手機用家的常備工具,大家靠它在陌生地指點迷途,出門旅遊尋訪新大陸,甚或做 Pokémon 訓練員收伏小精靈。如 Google 自己所說,Google 的地圖就是數十億的地圖。但其實 Google 地圖顯示的並非地球全相,數十億人以外也有被遺漏的人,以下看看 3 個 Google Maps 力所不能及之地: