文明

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人類文明終結時,就在明天以後?

歷史學家 Arnold Toynbee 說過:「偉大的文明並非遭人謀殺。相反,它們都是自取滅亡。」英國劍橋大學存在風險研究中心的 Luke Kemp 鑑古知今,研讀歷史文明的「死因」,掌握現代文明的「隱疾」,避免重蹈覆轍。但當他進行研究,試圖找出促成文明崩塌的力量,從中看到一些趨勢,在當下已經隱約可見。換言之,人類或已走在文明衰亡的路上。

鄭立:文明帝國 —— 所謂文明就是暴力,甚麼人權環保文化經濟,在暴力面前全是垃圾

「文明帝國」這個電腦遊戲,已經不止一次被改回桌遊版。我在大學時曾經在中文大學玩過那個比較舊的版本,結論是垃圾。不過衰過一次之後,他們又捲土重來,不久之後就推出了這個新的改編作品,叫作「師父賴死蠢(Sid Meier’s Civilization,2010)」,這個遊戲就是把電腦版的「文明帝國」桌遊化,對於喜歡玩帝國建立題材的人來說該有的元素都有。

接觸與世隔絕部落,害人害己的冒險?

27 歲的美籍傳教士 John Allen Chau ,月中試圖向印度安達曼群島一個原始部落傳教,遭到土著射殺。儘管其家人指,原諒殺死 Chau 的兇手,並呼籲印度警方釋放協助 Chau 登陸小島的人。然而,印度德里大學人類學教授 Pooran Chand Joshi 直斥,Chau 意圖接觸土著的行為是一次「愚蠢的冒險」。何以島上的土著如此不可接觸,而島外的人亦不應該接觸他們?

最高的文明

文明的最高表現就是你可以討厭我,而我也可以討厭你,但我們發展出一套禮儀讓彼此可以相處。如果光憑衝動行事,我們大概會有場大戰。
- 丹利.克勞區(美國流行文化評論家)

唐明:你今天文明了嗎?

辛亥革命之後,「文明」一詞迅速流行:西式禮帽叫文明帽,手杖是文明棍,單車是文明車,舞台劇是文明戲,穿婚紗,在市政廳證婚的叫文明結婚;1907 年江蘇的有識之士還編過一套中學教材「舞蹈大觀」,內容分方舞、圓舞、列舞及環舞,四大類共 25 種,自從中國人遺失了上古的樂舞之後,再度醒覺了舞蹈的社交意義,因而其中沒有忠字舞,也沒有廣場舞。

在告別紙張的年代讀「紙的大歷史」

在現今社會,日常通訊,讀書辦公,事無大小都走向全面電子化 ——「紙的大歷史」作者孟洛甚至斷然宣告:「紙張實際上已經輸掉和競爭對手的戰爭。」接下來,紙需要尋找一種與從前不同的方式,適應不可逆的數碼化潮流。踏進這個「告別紙張的年代」,或許是時候回顧紙的誕生、追蹤它如何普及至世界各地,並且思考:在未來,紙會扮演怎樣的角色?

音樂的起源

從古時的典樂,到今日的流行曲,人類的生活離不開音樂。那麼,音樂何時誕生?若要追溯此千古難題,必須退一步問,甚麼是「音樂」?牛津大學音樂專家 Jeremy Montagu 日前於 Frontiers in Sociology 期刊發表論文,講述何謂音樂,又以考古證據追溯音樂誕生時刻,並提出假說:音樂的發祥與人類的發展息息相關。

史上第一座城市的誕生

巴比倫、埃及、中國和印度號稱四大文明古國,但史上最古老的城市不在美索不達米亞、尼羅河畔、恆河沿岸或黃河流域,而在安那托利亞半島(Anatolia),即現今土耳其領域。位處土耳其東南部的「哥貝力克石陣」(Göbekli Tepe)估計落成於 12,000 年前,比埃及金字塔早 8,000 年,有理論指該處神廟促成世上首批城市誕生,甚至催生出農業並傳揚開去,從此改寫人類歷史。

知識恆久遠,一板永留傳

愛因斯坦說過,他不知道第三次世界大戰是怎樣進行,但第四次世界大戰將會是用木棒和石頭作武器。愛因斯坦擔心的是核戰爆發,世界滿目瘡痍,文明倒退。當代人類努力使文明進步,同時亦害怕文明有朝一日會倒退甚或消失,故在挪威北方極地便設有種子銀行來保存未來糧食的希望,但人類還有另一文明危機,就是我們所有知識或會因種種原因而消失,若要知識恆久遠,將之儲存在地底深坑將可永留傳?

掟嘢事件簿

掟一隻杯就會喪失文明,相反,不掟杯的人想必十分文明,那麼終日閉目養神、與世無爭的議員就一定是文明典範。政治人物掟嘢或被掟嘢,放眼全球司空見慣,由掟鞋掟雞蛋掟避孕套到掟人掟自己掟催淚彈,皆奉抗議之名,或者行為值得商榷,但掟一隻杯就祭出文明,就未免太大驚小怪了。

由腥風血雨到風平浪靜:英國暴力史

中國人對「暴力」有種著迷,暴力不單存在於戰爭、政府鎮壓,更及民間的謀殺案,還有數之不盡的血腥刑罰。雖然現今中國,標榜現代化、文明、進步,但當那些「老百姓」被問到怎樣看待異見、那些「日本鬼子」和「美國佬」,他們還是會咬牙切齒,「最好把他們斃了!」又或「要槍有槍,要炮有炮。」暴力是人類本性,無處不在,問題是:如何從暴力走到和平?看英國歷史,或可略知一二。

天文物理學家:一定有外星人

外星人一早走出科幻小說,踏入嚴肅科學的領域,霍金就警告過人類一無所知之下,不要嘗試接觸外星文明。然而外星研究有幾科學,如何證實,似乎鮮少提及。美國天文物理學家 Adam Frank 與 Woodruff Sullivan 一篇科學論文就借用最新數據,解釋了為甚麼幾乎可以確定宇宙一定有(過)外星人。