環境污染

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最需要保護的物種

當世界步入第六度物種大滅絕(The Sixth Extinction),生態多樣性亦受到前所未有的重視,不過對於物種保育,大眾往往只知愈多愈好。「自然」科學期刊近日一篇研究調查全球 1 萬多種物種保育狀況,提出除了數目,當局更應考慮該物種在演化軌跡上的獨特性,按此加強部分地區與物種的保育,便能大幅增加生態多樣性。生物學研究中,有些動物確實比其他動物更平等。

有機環保大使:食膠袋的蠟蟲

21 世紀是膠世紀:單在 2014 年,全球出產 3 億噸塑膠,數量預期 20 年內加倍,其中有四成來自聚乙烯(polyethylene),亦即製造膠袋的主要物料。由於分解期可長達百年,膠袋氾濫嚴重危及海陸生態,已成環保關鍵議題。要解決白色污染,科學家發現或可借助一種食膠袋的生物:蠟蟲。

你不為意的污染源 —— 人字拖

過去,人字拖是平民恩物,愛其廉價又輕便,兩趾一夾就能出門。近年,人字拖更是時尚配搭,鮮艷沉色都好襯衫。於是懶人也好,潮人也罷,誰都有對(甚至幾對)人字拖。但買的人多了,丟的鞋也多了。每年有數以噸計的人字拖,被直接掉進汪洋大海,流落他鄉彼岸,加劇生態污染。

綠色和平:環保,是一種生活態度

香港的快樂指數全球排名 123 位,為甚麼香港人活得不開心?土地問題、生活壓力、物價、垃圾圍城、中港矛盾,都可能是令你我疲憊不堪的原因。要過好生活,是否一定要有車有樓?要活得快樂,是否一定要以物質財產來量度?想過好生活有好多種方法,環保其實都是一種生活態度。

冬甩經濟模式:救世良方?

二戰以後,全球經濟整體平穩成長,由 1970 年計至今更激增 3 倍,按照預測,屆乎 2050 年將再升 3 倍。長遠而言,經濟增長前景相當明朗,但無可否認的,隨之而來的問題也極度嚴峻:貧富懸殊持續惡化、全球暖化急速加劇、環境污染日益嚴重。一味追求經濟增長,無助解決當代種種問題,那麼世界需要甚麼經濟模式,才能糾正疑難?英國經濟學家 Kate Raworth 就提出「冬甩經濟學」(Doughnut Economics),為經濟、環境與民生擘劃一個平衡方案。

煤之將死:19 世紀採冰業的教訓

如果說煤礦業與霧霾是一對夫婦,全球暖化便是結晶,疾病死亡是副作用:中國平均每年有 36 萬人死於燒煤所致的空氣污染,歐洲煤礦大國波蘭每年有 4 萬多人因霧霾而早死,澳洲則有 16% 煤礦工人或已罹患「黑肺」。全球每年有 700 萬人死於空氣污染,煤炭要負最大責任,然而出於政治因素,煤礦業在全球多國能源政策仍佔主導地位,但能苟延殘喘多久?或可借鑑 19 世紀美國採冰業的興衰。

清除福島核廢料,道阻且長

福島核災事隔六年,東京電力(Tepco)期間不斷派遣遙控機械人抵達人跡罕至的災區收集輻射數據。可是,機械人的抗輻射持久力卻遠低得讓評估人員「無法想像」。2 月初用作清理碎石的「蝎子型」機械人在工作 2 小時後,攝錄機受輻射影響失靈得半路折返,較評估人員原來預期的損耗時間快 5 倍;在最近一次的勘察,探索機械人 Sasori 甚至無法折返,原因是建築碎石和熔解廢料不但阻礙了 Sasori 靠近二號反應堆,甚至還把 Sasori 卡住 。

德國垃圾如何減?

德國人精於處理垃圾,回收數量全球數一數二,近半廢物皆獲循環再用。但矛盾的是,德國人也擅於製造垃圾。環保組織 Deutsche Umwelthilfe 的最新統計顯示,德國拋棄包裝物料的數量冠絕全歐,每年的人均製造 213 公斤包裝垃圾,力壓法國的 185 公斤、奧地利的 150 公斤及瑞典的 109 公斤,而在過去 10 年, 德國的包裝廢物量增加 13%,反映問題有加劇之勢。

雙十一之地球浩劫

是誰發明「光棍節」?大家都說不清楚。但是誰將「雙 11」變購物節?那肯定是馬雲。年復一年,「雙 11」與「掃平貨」掛鉤,時辰一到,訂單殺到。不少人更用「購物」來「愛國」,以過百億人民幣成交額,向全球宣示:咱們就是有錢有能力。但一天的物質歡愉,對環境造成的破壞,卻會持續數年之久。緣色和平的研究發現,這場單日的網購潮的影響,形同一場「地球災難」。

經濟增長是否值得追求?

GDP 無視生活質素,發展惡果不會計算在內,但普遍經濟學界仍然執著於數字增長,愈高愈好。鄰近地區高舉「發展是硬道理」,已經釀成不少惡果,由環境污染到貧富懸殊,似乎人民福祉並不比統計數字重要。究竟經濟增長是不是一種迷信?

海牙法庭:霸地迫遷屬反人類罪

侵佔農地、強迫遷拆、污染環境這些罪行有多嚴重?原來已經可能構成反人類罪。海牙國際刑事法院宣布,會將破壞和非法環境剝削的罪行,與偷運軍火、人口販賣、恐怖主義等共同列入「特別考慮」,以反人類罪優先起訴。ICC 將會與各國協作重點打擊這些罪行。最近的橫洲事件,會否已構成反人類罪?

輸入中國勞工 肯雅魔鬼交易?

中國的建設項目模型曾在中國造成大型環境污染,並因空氣污染引致過百萬宗死亡個案。中國大部分地區已禁止興建燃煤發電廠,不少中國公司轉而尋找非洲的客戶。當中 Amu Power 將會興建的 Lamu 燃煤發電廠,除了為肯雅帶來相當於現時全國 45% 的電量,還對環境構成多大程度上的改變?

陶傑:如果霍金李嘉誠對談

英國天文物理學家霍金最近說:世界上一切危機,包括環境污染、氣候反常,均由人類一詞「貪婪」(Greed)引起。霍金指出:全球貧富極度懸殊,造成基層民粹動盪,統治精英高高在上,享受著他們的高薪厚職,政府則對此束手無策。霍金認為:將來如果發生極端的戰爭,即因此而起。