研究

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日本何以成為搞笑諾貝爾獎常客?

新一屆搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel Prizes)剛於上週揭曉,消化科醫生堀内朗憑研發坐著自照大腸鏡的革命性方法,獲得醫學獎殊榮,並創下日本人連續 12 年奪得搞笑諾貝爾獎的紀錄。做事一板一眼的大和民族何以在搞笑科學上屢創佳績?「讀賣新聞」調查研究本部研究員佐藤良明嘗試找出答案。

維基百科中被引用 280 萬次的論文

維基百科是當今最多人瀏覽的網上百科全書,內容由無數網民合力編撰而成,每個條目都必須交代資料出處。維基媒體基金會最新調查卻有驚人發現:一篇由 3 位澳洲學者發表於 2007 年的學術論文,竟然在維基百科引用超過 280 萬次,成為引用次數最多的資料來源,遠遠拋離引用僅過 2 萬次的第二位。該論文作者之一 Brian Finlayson 直言:「這個數字嚇了我一跳,我們都不明白發生甚麼事。」

致熱衷加班的你:做得少才有好表現

Morten Hansen 作為加州大學柏克萊分校的管理學教授,致力尋找促進工作表現更好的因素。為此,他研究多達 5,000 人,從工廠的車間工人到企業的高級經理,希望找出造成工作表現有異的原因。惟他沒想到:「工作表現最好的人,他們都做得很少。」他發現工作時間長一點,確能提升表現,但只限於一周 50 小時左右。超時以後,質量只會下降甚至惡化。但光是少做一點,當然無法令你突飛猛進。Hansen 從其新書精選 6 條法則,讓你學以致用,在職場步步高升。

學術論文如何不「離地」?

美國愛荷華大學古典系副教授 Sarah E. Bond 相信學術界不可能像過去二百年一樣把學術緊握在學院之手,教授學者是每天與學生討論知識的老師,往後也應準備好擴大教室的範圍,以接納公眾,而不是只在象牙塔中修練當老學究,所以她提供了一些提示予將學術往公共領域過渡的學者。

年紀大,機器壞?老幼各有專長

年紀大,機器未必壞。雖然事實上人的身體機能、思考和回憶速度會在 18 歲後逐漸下滑,但根據美國麻省理工學院學者 Joshua Hartshorne 及其團隊的研究,隨著年歲增長,人在多個方面會變得愈來愈聰明。綜合 Hartshorne 團隊搜集的近 5 萬名 10 至 90 歲參與者的數據分析,以及其他學者的研究可見,縱使人類難敵歲月鉛華,人在各年齡層都有其專長,以下是 18 到 67 歲之間的各種能力高峰。

非法學術期刊網是俠盜還是賊匪?

2011 年,科技奇才 Aaron Swartz 從期刊網上圖書館 JSTOR 上解放了 500 萬份原本需要付費的學術論文,供人免費下載,普及知識予眾生,然而他亦因此舉被起訴,面臨判監,他寧死不屈,以自殺換來至死的自由。雖然他的學術革命以失敗告終,但人們對要求「知識回歸大眾」的呼聲愈演愈烈 —— 根據最新研究,非法學術期刊網 Sci-Hub 有可能實現將知識從金錢中解放的理想。

同時致癌又防癌?不能盡信醫學新研究

在你的新聞來源上,近乎每日總有形形色色的醫學研究「新」聞,告訴你在治療甚麼疾病上取得了新突破,吃甚麼對健康有益有害(例如數星期前的大米含砷),讓你一時心花怒放,一時又憂心忡忡,這項研究說紅酒有益,那分報告卻說喝酒有害,讓人頭暈目眩。屢獲科學新聞報道獎項的科學記者 Julia Belluz,便多次在 Vox 媒體撰文解釋不能盡信新醫學研究的原因。

預知未來是壞事?

「劇透可恥」,此話不僅適用於觀影看戲,原來也適用於人生前程。Max Planck 人類研究所向逾 2,000 人進行調查,發現對未來大小事情,他們大都寧願一無所知,不欲先窺究竟。研究的共同作者 Gerd Gigerenzer 指出:「我們生活的世界,總認為擁有較多資訊和科技會更好,譬如大數據和遺傳篩選,而這些都是為了掌握未來,好等未來能如我們所願。這個研究則試圖揭示,大家並不一定這樣想。」

維他命 C 可殺癌細胞?

早前談過那位唯一獨獲兩項諾貝爾獎,卻遭世人嘲弄的男人:美國化學家鮑林(Linus Carl Pauling)。鮑林之所以受到嘲弄,是因為他在晚年對維他命 C 的健康功效有著近乎瘋狂的偏執。他認為,維他命 C 不但能預防感冒,更可延年益壽、治癒癌症,當時醫學界對他的狂熱不過是種迷信,故此輕易笑過。但是,若果鮑林泉下有知,今日或會說句:I told you so! —— 根據美國最新研究,高劑量的維他命 C 可以殺死癌細胞,或為治癒癌症提供新的方法。

【學是學非?】本年度 6 大爆笑發現

今年印度榮膺最無知國家,連強國也只能屈居第二位。不過印度能有此成績也非一朝一夕,同一調查印度去年已名列第二,除了因資訊封閉導致連普通性事問題都要電郵問專家,以下 6 個印度人今年內的「突破性」科學發現和活動,或可讓你領略他們的「天真」。

不能不知的身體老化清單

成長所帶來的,是不可逆轉的身體機能衰退。踏入 30 歲的身體,已經離開黃金時期,無論力氣,還是感官均開始有老化跡象。到達父祖輩的那歲數,自然就會「眼又矇,耳又聾」,肌肉失去彈性。若果你希望與時間競賽,對抗老化,那就千萬不能等到老了,才著手尋求回春方法。反之,趁著後生,為時未晚,及早做足抗老化準備,那就能盡量保持年輕。

散戶請注意:愈是愛財,愈是莫財

想要投資獲利,先要放下貪念?美國道富銀行應用研究中心進行調查,訪問全球 3,000 名的散戶投資者,結果發現,近六成被評為「拜金度」高的受訪者,他們的財務結果都差強人意,反觀不太著緊錢財的一群,倒能作出較佳的投資選擇。何解愈是愛財,竟然愈是莫財?

簡單道理:閱讀愈長命

經常「廢寢忘運動」的書蟲,以後大概多個理由安心久坐閱讀——耶魯大學長達 12 年的追蹤研究報告指出,扣除性別、種族、社經地位等影響因素,相較不看書的美國人,每星期花約 3.5 小時看書的一群平均活多 23 個月。一日一章節,可能不只通往智性上的愉悅,甚至有助身體健康。

研究:聰明人偏懶散

腦神經科學家斯馬特(Andrew Smart)在「閒散的藝術與科學」一書提出,人類在懶閒時最有創意,大腦在放空時更有效率,如笛卡兒的座標系、牛頓的萬有引力等也因他們懶散而得。近日,美國大學的最新研究為加強「懶惰」的正當性,指出懶惰是高智的象徵,聰明人偏向懶散,相反,不思考者則較好動。批評人「懶蟲」,原來是讚許?