全球暖化

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陽傘男子:日男也撐傘防曬

踏入 8 月,日本全國高溫不降,尤其是西部地區,將有更多超過 35℃ 的酷熱日子。當局頻頻呼籲,市民應提防中暑,包括在艷陽天下撐傘遮陰。過去男士們為了瀟灑,往往對陽傘敬而遠之。無奈今夏格外炎熱,不少人為免曝曬致病,顧不得甚麼男子漢形象,改與女友妻子女同事看齊,學習做個「陽傘男子」。更神奇的是,他們一試難忘,從此傘不離手。

綠色和平:氣候變化與我無關?

一直以來,氣候變化對香港人來說是一個很遙遠的環境問題。全球升溫、冰川融化、海平面上升、極端天氣等等好像與我們毫無關係:事關氣候變化肆虐地球某某角落時,香港還是那麼平靜、生活還是那般尋常。不過,你真的以為氣候變化對你沒甚麼影響嗎?其實近年情況正日益惡化,香港升溫趨勢加劇,酷熱天氣日子飆升,我們的健康正面臨嚴峻的威脅。

熱浪襲來:從日韓到北歐,高溫後患無窮

談起熱浪,大家最關心的,或許是旅遊熱點日韓正受破紀錄熱浪侵襲。然而,很熱的何止東京首爾?今年熱浪已席捲全球多處,其熱力亦超乎尋常,除了每年飽受困擾的北非、南歐西歐諸國,位處北歐的瑞典亦在本年熱浪期間,發生超過 50 宗山火事件。儘管熱浪是夏季常態,但從趨勢、嚴重性判斷,熱浪顯然不再是區域性氣候事件,而是影響廣泛的問題。

全球暖化,食物有責?美國 8 種最具破壞力的食材

世界正為全球暖化所苦,美國人想要解決問題,卻發現溫室氣體來源極為「多元化」,基本小至吃一頓飯,也會造成不少碳排放。美國自然資源保護委員會(Natural Resources Defense Council)根據美國農業部經濟研究部門的污染數據,公佈了一份關於美國食品和氣候變暖污染關係的報告,選出具氣候破壞性的常見食品。

Live Norish:北歐大熱像火焰強烈

上月,香港的酷熱天氣警告持續生效超過 348 小時,亦即是自 1976 年以來,香港最炎熱的一個 5 月 —— 炎熱盛夏在春夏交接之時提早踏入,不光是香港,遠至北歐瑞典氣溫皆升至 30℃ 或以上。事實上除了香港,瑞典的炎熱天氣都破了歷史紀錄。北歐多國受熱浪襲擊,瑞典國家氣象局在西南部的哥德堡錄得氣溫達到 31.1℃,是 1911 年以來最熱的 5 月。

【人口過剩】若要環保,不如不生小孩?

以往有廣告指養大一個小朋友要 400 萬,今時今日恐怕已不止,金錢以外,養育兒童所耗費的資源亦甚為巨大,而且地球人口估計將達 74.4 億,究竟繼續繁衍人類,地球是否有能力負載?英國「衛報」最近就有專文探討,不生子是否較環保?

基因編輯能解救糧食危機?

最新研究指出,假如全球溫度上升多攝氏 2 度,世上超過 4 分之 1 的土地將會面臨永久乾旱。此外,全球暖化亦加快了植物疾病和感染的擴散速度。而據德國波恩大學發展研究中心的預算,到了 2050 年,全球糧食產量或會減少超過 20%,但與此同時,全球人口將在同年增至 98 億。為迴避氣候引致的糧食危機,現時生產和分配糧食的方式,需要適應環境的轉變。而對農作物進行基因編輯,加強彈性之餘,還能提高產量。這項嶄新技術是否能為人類未來帶來希望?

因人廢言?氫彈之父警告的,你信嗎?

有些警告是危言聳聽,還是忠言逆耳?那視乎閣下是甚麼身份了。對於石油大亨來說,化石燃料導致全球暖化,則絕對是不中聽。到今天,除了杜林普為首的美國政府以外,多國政府在為全球暖化力挽狂瀾。事實上,早於 1959 年石油業界早就知悉使用石油或致全球暖化。

聖誕老人的好友馴鹿,在全球暖化下是贏家還是輸家?

早前一張北極熊瘦骨嶙峋的照片,在網絡世界引起極大迴響,再度讓人擔心北極融冰會為北極熊帶來災難。科學家一度認為同樣生長寒冷北方的馴鹿,會從全球暖化中得益,因為馴鹿的食物如地衣,青草和灌木在溫暖的夏季生長得更茂盛,而且馴鹿的數目也正在增加。但在研究員深入探究後,卻發現故事不是這麼簡單。

歐洲燒木發電,大不該?

歐盟計劃在 2030 年前提升可再生能源佔總發電量至 50%。可是,即使歐盟最終能夠達標,卻很可能是緣木求魚,皆因部分可再生生物能源的燃料其實是來自砍伐樹林得來的樹木。來自多所頂尖大學和研究所,包括耶魯大學、美國卡內基科學研究所、美國加州大學柏克萊分校等的科學家,日前就在衛報聯署撰文,批評歐洲多國現時燒木發電的做法。

氣候變化帶來的 6 個意想不到影響

炎夏過去,沒有高溫催逼,讓人特別容易忘記氣候變化的禍害。其實氣候變化帶來的影響,除了最顯然而見的融冰、海水上升、全球暖化(和聖誕節太熱)外,氣候變化實際上亦迫使生態系統,包括生存其中的動物與我們人類,在意想不到的方面適應它帶來的影響。

全球食物營養大倒退

科學家長年的研究反映,碳排放不單導致全球暖化、海水上升、氣候異常……更可能正逐漸淘空人類飲食應含的營養。到了 2050 年,全球會有 1.5 億人蛋白質不足,1.38 億人鋅不足,埋下危害產婦和嬰幼兒健康的隱憂,10 億位母親和 3.54 億名幼童將居於食用鐵質不足的國度,加劇廣泛貧血問題。而這一切,都是二氧化碳上升而導致全球食物營養倒退的惡果。

風暴更多、路徑難料、威力更大,跟氣候變化有關

本港兩星期內受三股颱風吹襲,其中天鴿的風暴潮為本港多處帶來嚴重水浸。最近重創美國德州的颶風哈維(Harvey),在當地以破記錄的洪水淹浸城市。夏季打風雖是常態,然而科學家認為,氣候變化會令風暴的破壞力更驚人,而且路徑也難以預料,是次哈維即為一例。雖然有關研究僅針對美國本土,但氣候變化乃全球性問題,換句話說,香港亦有可能面對「加強版」風暴。

權力遊戲:關於全球暖化的警世故事?

近日神劇「權力遊戲」(Game of Thrones)第 7 季播放最後一集,觀眾人數打破紀錄,再創電視界神話。然而,離真正結局播出還有一段時間,消息指甚至要等到 2019 年,第 8 季才會問世。看完第 7 季焦灼不安,對下一季引頸以待的觀眾,不妨趁機深思一下「權」除了權謀、殺戮和魔幻之外有何深意 —— 其中一個頗為有趣的詮釋,就是把「權」解讀成一個關於全球暖化的警世故事。

藻類:動植物的源頭?

物競天擇,一切物種皆由演化而來。達爾文為探尋物種起源指點方向,至於生物如何演化,一直是科學界謎團。近日有一班澳洲及德國科學家嘗試為演化史補遺,主張藻類是所有動植物的源頭,7 億年前一場地球巨變之後,取代細菌成為地球霸主,養活並觸發不少物種的演化,最終衍生出無數動植物。

空氣的文明史

我們每一次呼吸,都可能嚥入 2,000 年前凱撒大帝的最後一口氣 —— 美國科學記者 Sam Kean 新作 Caesar’s Last Breath: Decoding the Secrets of the Air Around Us 開宗明義如此聲言。空氣透明而不可或缺,無色卻飽含故事,根據書中主張,氣體不只影響了生物的形態,更奠定了文明的走向。呼吸以外,究竟空氣對人類有何啟示?

冚家富貴不斬樹

森林覆蓋全球三成土地,為八成陸上動物提供棲身地,吸收二氧化碳舒緩全球暖化,對人類生存不可或缺;但在現時伐木趨勢下,森林每年平均縮減 1,300 萬公頃,相當於逐分鐘消失 48 個足球場大小,預期不出百年,世上熱帶雨林將會完全夷平。利益當前,有何方法遏止趨勢惡化?行之 20 年的「生態服務補償機制」(payment for ecosystem services;PES)或者是解決之道。

天氣:現時最該讀的科目

杜林普不太關心氣候變化,但你我不能不在乎。水位上升、溫度飆升及冰川融化,都只是冰山一角。氣候變化影響的不只是環境,還有人類的工作模式,甚至是全球的勞動市場。從土木工程師、財務策劃師到農夫、醫生,不同專業範疇漸受波及。換言之,個人的職業甚至就業前景,也可能因氣候變化而劇變。

末日之前,怎樣為地球生命備份?

正如不幸有許多種,末日也有不少方式:戰爭、疾病、核冬天、氣候變化、殞石撞地球等等,今日末世論愈來愈不似危言聳聽。歷劫之後重建地球,除了「努力造人」,最好每種生命均有後備,毋須由頭起步篳路藍縷。為生命體備份,做法不及末日種類之多,那人類有甚麼選項?