全球暖化

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冬甩經濟模式:救世良方?

二戰以後,全球經濟整體平穩成長,由 1970 年計至今更激增 3 倍,按照預測,屆乎 2050 年將再升 3 倍。長遠而言,經濟增長前景相當明朗,但無可否認的,隨之而來的問題也極度嚴峻:貧富懸殊持續惡化、全球暖化急速加劇、環境污染日益嚴重。一味追求經濟增長,無助解決當代種種問題,那麼世界需要甚麼經濟模式,才能糾正疑難?英國經濟學家 Kate Raworth 就提出「冬甩經濟學」(Doughnut Economics),為經濟、環境與民生擘劃一個平衡方案。

復活長毛象的理由

隨着基因工程技術進步,近年物種復活計劃突飛猛進,起碼 25 種已滅絕動物有望重現人間,渡渡鳥、斑驢、恐鳥、披毛犀和長毛象通通可能僅屬「暫時性絕種」,不過亦有意見質疑復活工程對現世的影響是否有利。對此,研究再生長毛象的科學家就提出一個合理而迫切的理由:氣候變化。

無冷氣時代來臨?

對現代人而言,無冷氣的生活難以想像,香港夏季潮濕悶焗,加上熱島效應,人人家戶必備冷氣,甚至要手攜帶出街,偏偏位處熱帶的越南反其道而行,公屋設計採取「生物氣候建築」(bioclimatic architecture),利用自然因素,造就溫和而通風的室內環境,一年節省不少冷氣費之餘,更為環保出一分力。

全面融冰後的世界版圖

奧巴馬甫剛向聯合國綠色氣候基金注資 5 億美元,杜林普已揚言撤下全國氣候行動計劃並代之以鑽油計劃;與此同時,各大年終氣候報告出爐,顯示全球連續 3 年創下高溫紀錄,未來沒有最熱只有更熱。全球暖化之下,極地融冰,現已造成多地氾濫成災,島國淹沒,假如任由升溫趨勢持續,冰塊一旦全數融解,水平線估計將被推高 216 呎,紐約、倫敦、威尼斯、布宜諾斯艾利斯、開羅、曼谷、上海乃至香港均會淪為海底都市。

全球氣候難民潮

全球暖化未屆攝氏兩度死線,惡果已排山倒海而來,由促成自然災害到激發武裝衝突、滅絕動物到氣候難民,氣候變化已成為本世紀最大問題。氣候暖化導致全球生活環境惡化,難民四處流徙,不單撤離地區受害,移民地點亦難倖免。正如波蘭社會學家 Zygmunt Bauman 所說:區域方案不能解決全球問題。世界難民問題必須全球共同解決。

樂施會:甜蜜蜜生產線 助埃塞俄比亞小農改善生活

全球氣候變化衝擊東非國家埃塞俄比亞,氣候變化令降雨變得不穩定,大大影響當地小農戶的生計。小農當中,大部分土地由男性持有,女性農民沒有地權,連種植農作物發售的機會都沒有,缺乏收入,陷入貧窮。樂施會與夥伴支持 5,000 多名當地農婦養蜂取蜜,逐步發展成「甜蜜蜜」生產線,將蜜糖運送至國內外發售,更出口遠至歐盟,助婦女脫離貧窮。

如何說服「後真相人種」?

「後真相」(Post-truth)膺選牛津詞典 2016 年度選字,現象頻繁見於英國脫歐公投及美國大選,但人類早有敵視事實的前科,不論自然科學還是政治理念,向來信者恆信,不信者恆不信。事實缺乏說服力,未必是出於集體反智,有學者指,人類的認知並非全然是智力活動,與心理亦大有關聯,成見一旦形成,便難接受其他解釋。在後真相時代,我們還能以理服人嗎?

反常天氣因北極冰?

對於北極融冰,美國紐澤西州羅格斯大學北極氣候專家 Jennifer Francis 表示,如此急速的轉變,將影響現時天氣模式,以往或有自然的厄爾尼諾現象讓赤道太平洋中部、東部表面海水異常溫暖,但從未與北極變暖同時發生,現在我們將要面對全新的局面。融冰除了是暖化的果,愈來愈多證據顯示,融冰是導致反常天氣的因,因風不像以往般的方式繼續吹。

她發現溫室效應 卻被歷史抹掉

現今學界普遍認為,每日侵擾著現代人類生活的全球暖化,是由愛爾蘭物理學家 John Tyndall 於 1859 年首先證明,Tyndall 以北歐隨年歲逐漸融冰作例,推論出大氣變化與全球氣候有關。然而,當 Tyndall 獲得「溫室效應之父」的美名,比他早 3 年發表科學論文,同樣證明出溫室效應的女科學家 Eunice Foote,則因其性別,有意無意遭貶抑學術地位,被歷史遺忘。

炸魚薯條要改為炸魷?全因氣候變化

習大大去年訪英,時任首相卡梅倫帶他落酒吧,吃盤炸魚薯條,再喝杯手工啤,體會地道飲食文化。可惜,再過十幾廿年,再有外國元首出訪英倫,或許就難以享受同等待遇。因為近日有科學家警告,炸魚薯條這種傳統小食,將來不復存在,而令其消失的「凶手」,正是杜林普仍然質疑存在與否的氣候變化。

怪異歐洲:以不環保方法達至環保

生物燃料等同潔淨和環保?未必。部分生物能源的燃料其實是來自樹林砍伐得來的樹木。保育組織 Birdlife 發表針對生物能源的生態報告,揭發在生態保護區有伐林活動,例如在斯洛伐克東部的 Poloniny 國家公園、意大利北部 Emilia-Romagna 沿河森林。報告指,斯洛伐克自 2007 年起以木材作再可生燃料的數量增加了 72%,部分原因竟是為了達成歐洲的可再生能源目標。

【美國大選】選舉人團應該倒戈?

美國大選希拉莉贏 150 萬普選票(popular vote),輸 58 張選舉人票(Electoral College),重蹈 2000 年民主黨戈爾的覆轍,結果是杜林普跑出。正如杜林普在 2012 年批評:「選舉人團是民主制度的災難。」美國人為民主引以為傲,但由憲法設計到選舉制度其實並不十分民主,大選充其量是間接選舉。美國有州分要求選舉人團按普選票結果投票,而選舉人團的原意也是為防民粹奪權而設,那麼,選舉人團應該在 12 月 19 日--美國正式選舉日--集體倒戈嗎?

恆河會乾涸?

恆河是印度的聖水,流經 2,500 公里地段,供養印度四分一人口。近兩年大旱之下,印度面臨嚴重水危機,安全食水欠奉,湖泊、水壩乾涸,水力發電產能下降,恆河隨之水位下降;加上全球暖化,喜瑪拉雅山上冰川急遽融化,恆河日益縮短,印度人開始憂慮聖水的命運:恆河會乾涸嗎?

天然氣種食糧,世界出路?

要阻止全球暖化、維護生態,人類糧食供應這一環是個難解的死結,環保機構指生產牛肉釋放會加速全球暖化;即便是其他看似無害的牲畜甚至是魚類,為應其所需的大量飼料而開墾的耕地,隨時夷平大片熱帶雨林。有極端者如生物科技公司 Calysta,矢言以天然氣「種出」糧食,充當動物飼料,甚或是未來的人類食糧。

杜林普降臨,如何抗暖化保平安?

杜林普聞名為氣候變化懷疑者, 日前盛傳他將委任同樣為否認氣候變化的 Competitive Enterprise Institute 總監 Myron Ebell 作環保局長,眾目關注杜林普會否在環保政策上倒行逆施。不過,氣候變化殺到來,香港九龍新界以至全球人類無得避,里安納度早已身體力行,拍攝氣候紀錄片「洪水來臨前」(Before the Flood),提醒所有人要及時應對,以免救得太遲,到底我們有何方法在暖化中保平安?