國家

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【亞洲實力指數】中國發展障礙不是美國,是其自身

澳洲洛伊國際政策研究所昨日公佈「2019 年亞洲實力指數」,顯示美國國力依然冠絕亞太,中國得分緊隨其後,台灣是唯一得分下滑的國家。雖然中美貿易戰是全球焦點,但研究警告中國的真正敵人不是美國,反而是其自身的政治和社會隱患。

尼泊爾國旗為何別樹一幟?

當今世上,絕大部分國旗都是長方形,圖案不外乎條紋、星星或十字架,顏色都以紅、白或藍為主,但明明沒有國際條例規管國旗樣式,為何設計卻如此趨同?就在這個國際舞台上,尼泊爾偏偏就是不跟從國際慣例,國旗以兩面大小不一的三角旗組合而成,形狀奇特,究竟是甚麼原因令尼泊爾國旗別樹一幟?

大屠殺的助力,是無政府狀態?

每當談到納粹德國屠殺猶太人,我們通常想像一個無所不能的極權國家,先將人種分門別類,再有系統地滅絕當中的猶太人。耶魯大學歷史系講座教授 Timothy Snyder 梳爬史料寫成著作「黑土:大屠殺為何發生?生態恐慌、國家毀滅的歷史警訊」,卻得出截然相反的結論 —— 只有在國家體制瓦解,所有人喪失公民身份,納粹對猶太人的殺戮才會發生,無政府狀態才是釀成大屠殺的真正條件。

【世盃迷思】不同母語的比利時球員,說哪種語言才團結?

球星都愛說,踢世界盃是非一般的經驗。不光能為國爭光,亦因為同聲同氣。從落場的球員到場外的球迷,大家都以一樣的語言來歡呼怒吼,那份一體感絕非踢職業聯賽能夠比擬。但今屆殺入四強的比利時,卻是一支操多語言的國家隊。即使同為隊友,卻你有你說法文,我有我說荷蘭文。怎讓他們良好溝通合作無間,成為球隊爭標的一大關鍵。

維繫一個國家的條件

為何有些國家經常會鬧分裂,以致政府總是神經過敏,扭盡六壬誓要消滅地方差異,貶抑甚至禁制地方語言不可;但有些國家縱使文化多元,譬如瑞士就沒有統一語言,但卻未曾聽過當地鬧分裂?哥倫比亞大學社會學兼政治哲學教授 Andreas Wimmer 解釋,這關乎人民是否有成熟的國族意識,超越種族及地域差異。國族的建立,靠的絕不是狂播國歌。

「發展」如「發育」?

「發展」之意為何,人人看法不同。但或因這詞富有學術味道,一說「發展」兩個字,就彷彿是在做偉大事業似的。而今「發展」一詞,常見於各機構高層職員演講辭或新聞稿、宣傳口號,以及求職者的履歷表之中,猶如禮物包裝紙。「發展」的英文字「develop」源自 17 世紀法文字「desveloper」,本作拆除包裝紙之意。但現代人常濫用「發展」一詞,使其化成千重「包裝紙」,拆開一層又一層,不知何時了。

此斯不同彼斯:Slovenia 和 Slovakia 你分得清嗎?

日前斯洛文尼亞(Slovenia)與斯洛伐克(Slovakia)兩國總理在 1 小時內先後宣佈辭職,但比起總理辭職,兩國名字的相似程度更能打亂記者陣腳 —— 據行內人士透露,Slovenia 和 Slovakia 不分甚至令芬蘭新聞社需要後來修正報道。但不怪記者粗疏,這兩個歷史和文化迴異的小國,多年來確是因為名字異常相像,無端多了不少轇轕。

【強國非強】如何準確反映一個國家的「強」?

強國的「強」,是強權抑或強大?一個國家是否強大,又有甚麼標準可言?過去近百年來,要評估一個國家運作如何,多數用兩個基準。一是看國內生產總值,二是看失業率。不過,若要瞭解一個國家如何對待人民,這些指標卻未見完善。以美國為例,就人均 GDP 來說,她位列全球 5 甲,但若論社會進步指數,僅排名第 18 位,與愛沙尼亞相近。歐盟數據還顯示,社會進步程度與失業率高低並無關係。既然光談錢多錢少,難以說準國家對待人民是好是壞,那麼我們該以甚麼作為指標?

張景宜:馬其頓 —— 新國度下人民對國家的愛

馬其頓,一個不太起眼的歐洲國家。友人年前從當地回來,分享的遊記,讓我在想,歷史上的馬其頓已經消失了,新的國度如何成形,國民又如何定位?Macedonia 全名是 Republic of Macedonia,中文譯名是馬其頓共和國,毗鄰保加利亞、塞爾維亞、阿爾巴尼亞及希臘。歷史上原本隸屬於南斯拉夫社會主義聯邦共和國,後來隨著 1991 年南斯拉夫社會主義聯邦共和國解體後,宣告獨立,從此掀起無休止的歷史爭論與文化衝擊。

你不知道的國家定都標準

杜林普在本周承認耶路撒冷為以色列首都,並啟動將美國大使館從特拉維夫遷至耶路撒冷的計劃,一舉推翻美國幾十年來的外交政策。事件在國際社會引起極大爭議,但亦令人思考更加基本的問題 —— 各國的首都城市代表甚麼?一個國家定都之時,又有甚麼準則?英國廣播公司歸納出以下 4 點,解構部分國家定都的源由及用意。