午餐肉:夏威夷限定的黑市新貨幣

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去過夏威夷的人都知道,當地人熱愛午餐肉,每年總消秏量達 700 萬罐,人均食用 5 罐,足以讓她冠名午餐肉之城。而最近,這價錢親民的名物在當地店舖突然受嚴密保護,被店家如紅酒等奢侈品般鎖在收銀櫃後。原來,午餐肉因為需求高、銷路好、保質期長,被不法分子看中,大手盜取,成為黑市新貨幣

夏威夷爆發史無前例的午餐肉偷竊潮。盜賊成群結隊,有組織有預謀地從店舖偷走一車車午餐肉,零售商家 Tina Yamaki 直指這些盜竊案非比尋常:「他們不是偷來糊口,而是另有目的,專偷特定商品。」據知,他們多是山窮水盡的癮君子,得手後透過中間人牽線,有時在黑市轉賣,有時會在車尾交易,牟利買毒品頂癮。部分吃了大虧的店家,開始將午餐肉罐頭鎖進收銀櫃,防止賊人再有機可乘。

險些被盜的 18 箱罐頭被暫時扣起。 圖片來源:Facebook 群組 Stolen Stuff Hawaii

說是偷竊,但這些人推著裝滿尚未結賬的午餐肉的購物車,肆無忌憚穿過收銀台離去,行徑之猖狂,其實無異於搶劫。一間位於伊娃海灘的店舖,上星期就有 3 名女子被發現組團企圖偷去共 18 箱午餐肉罐頭。網民 Arlene Sua 在 Facebook 群組「Stolen Stuff Hawaii」貼文表示,早前在超市 Safeway 目擊有男子公然掃走 8 箱午餐肉然後旋風逃去。她接受當地電視台訪問時說:「偷竊愈來愈普遍,愈來愈多貨品被直接運離商店。」

夏威夷這一波熱潮,與幾年前美國加州流行偷貴價洗衣液在黑市轉手賺快錢或換毒品的奇怪趨勢相映成趣,當時一間店舖可因洗衣液失竊每周損失幾百美元。

午餐肉之所以成為黑市目標,因它深受愛戴,是夏威夷家庭必需品,一個罐頭能變百種花款,需求穩定。而且午餐肉單價便宜,轉手容易,保質期又長,經得起長期囤積,是缺錢的癮君子愛用的黑市貨幣。其零售價一般在 2.5 美元(約港幣 20 元)水平,每次轉賣一箱 12 罐午餐肉的獲利,就足以解「燃眉之急」。另外,Yamaki 又推斷,去年政府更改針對偷竊案的法例,抬高重罪定義,由以往 350 元美金(約港幣 2,730 元)的偷竊額提高至 750 元美金(約港幣 5,850 元),也有助長偷竊風潮之嫌。賊人只要小心不越過 「750 美元」這條底線,每次最多偷 300 罐,即使失手被擒也可免重罪。Yamaki 又指,偷竊者最近愈來愈有恃無恐,有時他們會將午餐肉放入自攜的購物袋蒙混離開,若被斷正就百般辯解,更有甚者:「很多時成功截查他們的店員,都反遭攻擊,被拳打腳踢,有時賊人甚至會動刀動槍。」

靠偷午餐肉換毒品,乍聽也許叫人發笑,卻可嚴重至影響民生。尤其午餐肉消耗量在夏威夷可比主糧,接連失竊,損失最終只會轉嫁至平民百姓身上。