打印機的一點秘密

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和貓一樣,打印機收藏不少秘密。

今年 6 月,FBI 拘捕 25 歲的美國國安局情報機構承包商僱員 Reality Leigh Winner,她涉嫌洩漏國安局有關俄羅斯干預美國大選的機密文件。據 FBI 的口供記錄,所洩漏的文件曾有摺疊的痕跡,顯示文件曾遭打印並帶到其他地方,而記錄顯示只有 6 人曾經打印該機密文件。事件早前引起美國廣泛關注,因為總統杜林普矢口否認俄羅斯干預大選,但相關調查證據卻遭洩密曝光。此外還有一樣與打印機有關的有趣討論。

專家細心研究所洩漏文件,他們發現在文件整頁佈滿了細小的黃點,呈類長方形分佈,肉眼難以發現,但經藍光調整後便清晰可見。有分析指,這些黃點似乎記錄了打印的時間,至少是打印機內置的時間和日期,2017 年 5 月 9 日 6 點 20 分。另外,黃點也記錄了打印機的產品編號。

FBI 並未確認這些小黃點有助偵查該案,司法部與 FBI 方面也拒絕回應相關查詢。但這些小黃點卻引起了許多人的好奇。保安研究員 Rob Graham 在網誌解釋,若在列印紙加上網格,根據小黃點在網格上的位置,可以找出隱藏的小時、分鐘及日期訊息。事實上,多名保安專家均在這些黃點上解讀出相同的日期和時間。

這些微點其實存在多年,在網際網路維權組織 Electronic Frontier Foundation 的網站列出了已知會使用這種記號的打印機型號,EFF 另有提供網絡工具讓你得知上面記錄的訊息內容。這些型號除了引起情報偵測的興趣,也有其他潛在功用,例如防偽。 Tim Benett 解釋,假如有人得到一份聲稱是 2005 年的文件,而微點顯示卻是最近數個月內,便可知文件另有內情。

  • Xerox 其中一款打印機的印刷效果及隱藏信息 圖片來源:Electronic Frontier Foundation

類似的圖像隱碼術(Steganography)也會應用於花碌碌的鈔票,即所謂圓形星座防偽技術(EURion constellation),紙幣加入了這種圖案,影印機及掃描器上的軟件假如識別出這種圖案,便會停止複印具該圖案的圖像,以防止製造假鈔,目前美元、歐元、英鎊及日元等世界主要貨幣均加進了這種符號。

英國有公司專門售賣隱藏特定數字編號的加密記號,供用家永久貼於個人財物如汽車和電腦等,即使失竊,一旦警方找回失物,也能按圖索驥,物歸原主。英國薩里大學保安專家 Alan Woodward 指,有些隱碼術甚至不需使用字母數字字元或圖像,例如在段落的尾行插入空白鍵,這些白色空位組成的特定格式可用來加密信息。Woodward 形容說:「這猶如在暴風雪中尋找一隻北極熊。」

Woodward 認為,國土安全局利用打印機的打印記號來追蹤文件可能性不大,畢竟不少人知道黃點的存在。除此以外,在用家不知情的情況下,於文件上附加這些記錄,或有損私隱和人權,做法是否合乎道德仍有爭議