黑色星期五:在外國,網購能減少碳排放?

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倫敦街頭一個黑色星期五廣告。 圖片來源:路透社

美國每年感恩節之後的第一天為「黑色星期五」,標誌着聖誕購物期開始,商家一般會在當天提供大折扣,吸引消費者盡情消費。市場調查公司 Adobe Analytics 統計,美國「黑色星期五」網購金額超過 70 億元,網購金額按年升 17.9%,創下紀錄新高。網購是新經濟趨勢,早前中國才經歷完雙 11 購物節,人人買得盤滿缽滿。每到像黑色星期五的購物大節日,消費者買得開心,環保人士卻看得怵目驚心。

黑色星期五由美國發明,在 2010 年以後才傳入英國。在英國,黑色星期五特別流行於網購之上,約 81% 的交易額在網上進行。英國網上零售協會(IMRG)統計,英國在星期五單是網購便預計消費了 14 億英鎊。

英國醫學研究委員會免疫藥理學教授 Stephen Holgate 表示,網購惡化空氣污染危機,據其皇家內科醫學會的報告,「貨車是柴油污染的主要貢獻者」。Holgate 解釋,客貨車主要是用柴油,約佔城市柴油排放量的 12%,而且送貨的客貨車不同於人們去商店購物,客貨車會駛進住宅小區,對小孩和老人的影響尤大。據保險公司 Staveley Head 的數據,每個亞馬遜物流中心每隔 93 秒便有一輛柴油貨車或客貨車駛出,真的貨如輪轉。

可是,英國太陽能設備供應商綠色商業觀察(Green Business Watch)總監 Brian Kay 卻表示,那份醫學會的報告暗示了,網上購物對環境的影響其實要小於開車去商店的人;因為網上購物是可以對環境友善的。2016 年一項發表期刊 Journal of Cleaner Production研究,則以瑞典消費者為對象,研究估計經常網購者的碳排放比從不或極少網購的人要低 45%。研究假設了一人駕駛汽車平均每公里排放 144 克二氧化碳,而網購則能節省駕車購物的能源消耗。

英國醫學研究委員會針對的是空氣污染問題,但如果是以碳足跡來看,網購卻並非十惡不赦。2015 年發表在相同期刊的研究比較了快速消費貨品(銷售速度快、價格相對較低的貨種)在英國,送到消費者手上的「最後一程 」的碳排放。研究作者提出,網購貨品的碳足跡受送貨和取貨的形式所影響。假如送貨者未有與收貨人約定時間,貨物便有機會要多走幾轉而消耗更多能源;假如消費者是自己駕車到取貨點取貨,碳排放則會更大。另一方面,假如是集中進行網購,把貨品集中一次過送貨,則能減少碳排放。

這些國外例子的前設是市民有專門駕車購物的習慣,並不是說網購就是環保,因此多購益善。雙 11、黑色星期五、聖誕大減價讓你心花怒放嗎?別忘記先抬價後打折是商家最愛的花招之一。精明的消費者也不是因買到「減價」幾多的貨品而精明,而是有需要才買,能「重修舊好」重用物品則更加精明了。