Gloria Chung:球磨人吉 —— 傳揚文化的燒酎

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提到熊本,大家都會只想起熊本熊,事實上熊本這個地方相當自大,除了有名的熊本城、阿蘇火山,附近亦有很多小情小趣的歷史景點。我選擇坐上古色古香的 SL 火車,向人吉進發。

人吉和其他九州小城一樣,復古又悠閒,走出車站,很快就到商業街,走到人吉城跡,也不過 15 分鐘。

人吉的名字,相當有趣,因為以往是交通要塞,來往熊本和鹿兒島,必須停留住宿,所以取名人吉,就像從「舍」之中取出來的名字。人吉為處於熊本縣南部,屬於球磨郡,球磨郡有甚麼最出名呢,就是燒酎了。

球磨燒酎已經有 500 多年歷史,是世界上少數被冠以地名的酒,獲世界貿易組織認可必須要使用當地的米以及球磨郡的地下水,並在當地蒸餾成為燒酎,才可以叫做球磨燒酎。當地的燒酎造酒廠大概有 30 間,當中纖月酒造,就是少數以年輕女性為當家的酒廠,堤純子在人吉的酒廠迎接我,亮麗的外型,完全不能夠想像她就是酒廠的第 4 代傳人。酒廠成立於 1903 年,她小時候在酒廠幫忙,長大後在大學主修英國和美國文學,從事廣告業,後來就於 2016 年接手了家庭生意,為酒廠注入了新力量,發揮自己的專長,為旗下的酒拍了不少有趣的廣告,更加推出新產品,吸引女性市場,包括以紫蘇所造的燒酎。她帶我在酒廠參觀,100 年前至今,很多工具都已經機械化了,但是造酒的精神和做法,幾乎沒有變過。以「纖月」為名的燒酎最受本地人歡迎,純子喜歡「川辺」這個 label,因為用上食用米,味道比較香甜,另外以白橡木桶陳年的「無言」,酒香深邃,也是純子的心水。

我問純子,如此以男性主導的工業,她是如何獲得認同呢?「的確酒廠內有很多資深的造酒師和同事,都是男性,他們在這裡工作了很久,但是我也在這裡長大,當他們知道我是認真對待燒酎這回事,便沒有在乎男女的界限。」純子的目標是要將燒酎和酒廠,在外國提高知名度,早在 10 年前他們已經出口海外,更在 2013 年贏得葡萄酒與烈酒大賽,燒酒部的最高金奬。這個在美國洛杉磯舉行的比賽肯定了球磨燒酎在世界上的地位,「人吉有很多漂亮的天然環境和文化,我希望透過燒酎傳揚開去」。純子肯定地說。

人吉吸引我的,除了燒酎,還有餃子和鰻魚飯。城中有好幾間有名的,我請純子推介一下哪間最好,最後鎖定了茶びん吃餃子,しらいしうなぎ屋吃鰻魚飯。

走進茶びん,簡直覺得自己穿越時代,去了「伙頭智多星」嫲嫲的舖頭,牆上貼著許多本地雜誌的報道,照片上面的女當家,如今已經變成白髮滿頭,步履蹣跚地為我端上餃子。餃子煎得非常香脆,可是有點不平均,有三分之一都是燶的,餡料說穿了就是韭菜肉餡,不算很特別,餐廳還有售賣其他中華料理,比如熊本有名的太平燕(其實就是油豆腐粉絲湯了),還有麻婆豆腐等等,街坊街里都過來吃一碟餃子,喝一杯啤酒,跟婆婆聊兩句吧。

鰻魚飯店,原本我是想去上村うなぎ屋,但是因為酒廠女當家說旁邊那一家しらいしうなぎ屋比較有名 ,現場所見有頗多本地人排隊,所以我也湊熱鬧。餐廳內外都充滿了炭火香氣,鰻魚也不例外,肉質清香,不油不膩,醬汁也不會過甜過鹹,燒得生熟剛好,真是叫人齒頰難忘。

人吉,不枉一行。

※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
Gloria Chung 環球食記

Gloria Chung(鍾詠嫻),飲食及旅遊記者、博客、食物造型師,對世界飲食文化充滿好奇,深信吃不止是兩秒的口腹之慾。