李衍蒨:植入物的下場

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隨著科技及醫學進步,我們可以在身體裡植入支架或螺絲等物件,以協助創傷傷勢處理並輔助康復。不過,當人體火葬的時候,這些植入物又會落得怎樣的下場?

人體的植入物有很多種,在把先人推進焚化爐前,我們必須按照不同物料,將它們分類處理。

骨科植入物如人造髖及膝關節,均以亮麗的金屬製作而成,但經過 1,500 度高溫燃燒後,它們會變得暗啞無光。在一般火化時,所有有機的東西及物件,例如器官、衣物、頭髮及骨頭等都會燃燒,最後剩下一堆無機物質 —— 除了金屬之外。因此在將骨塊磨成灰之前,都需要利用一塊大磁石,將這些物質中的金屬吸出來。

而吸出來的金屬塊並不會被視為生物危害(biohazard)廢物,因為它們本來就不屬於人體或生物的一部分。雖然不常見,但部分地方及國家都很歡迎家人向殯儀單位取回植入物以作紀念。若沒有人認領,它們一般都會被送往堆填區。不過,現時美國及歐洲已相繼有企業接收這些金屬配件。他們取得配件後,會將之循環再用,例如把當中的不鏽鋼、鈦金屬(titanium)及鈷(cobalt)溶掉,再製成路牌、飛機及汽車配件。不同州份更立法指明,企業們不能從販賣這些金屬中獲取盈利 —— 畢竟是透過死人體內的植入物而換取的金錢啊!這些措施鼓勵公司將盈利捐給慈善機構,而非牟取暴利。

胸部植入物,如矽膠(silicon)等都沒有特別的處理步驟及要求,多半都是隨著屍體一起進入焚化爐。不過,它們在燃燒後會溶掉並黏附在爐底。按照殯儀行內的說法,只需要把它們鏟走就可以。

而另一常見的心臟起搏器(pacemaker)則相反,在焚化之前,必須透過一個小造口將之移除。因為安裝在儀器內的電池,在極高溫的情況下會釀成大爆炸。因此,負責處理火化的員工,多半會在將屍體送進焚化爐前,反復確認儀器是否已經移除,而非依賴表格或他人的說法。在 90 年代末期,法國一名男子死後,其遺孀在填寫表格時,於有沒有心臟起搏器的選項中填了「否」,最後造成爆炸,火葬場因此向遺孀提告,並需要繳付時價 13,000 英鎊的賠償。

其實,現今一些較為新穎的殯葬方式,如水化或液體化火葬等,都可以有效保留這些植入物,成為家屬的紀念品。它們對於家屬來說都有一定的意義。如果可以保存下來,又何嘗不可呢?

※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
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