陳蕾:風靡全球的 Podcast

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Podcasting

截至目前為止,Podcast 已有近 12 萬英語節目,而被譽為史上最引人入勝的節目 Serial 自 2014 年起風靡全球,其掀起的熱潮久久不退,連帶收聽和製作 Podcast 的人數持續攀升。但在香港,Podcast 似乎並不流行。

Podcast 的中文為「播客」,是結合電子平台與隨身聽的數碼媒體,節目製作人經互聯網以列表形式發佈聲音、影片以至文字的電子檔案,現時以語音內容佔大多數,可算是另類網上電台,故亦有「語音部落格」(audioblogging)之稱。

聽眾可以從網路直接在相關網站或 Podcast 廣播平台播放節目,亦可把節目的聲音檔案下載至智能手機或流動音樂播放器後離線收聽。聽眾更能透過支援 Podcast 的軟件或應用程式(如最常見的 iTunes 和全球最大的串流音樂服務商 Spotify)訂閱心儀節目,待節目發佈新集後自動接收及下載檔案,並於智能手機或流動播放器同步內容。

Podcast 製作人把 MP3 等語音檔案格式放進 RSS 訊息來源列表中,而聽眾或訂戶則利用應用程式檢查列表的更新,下載最新集數離線收聽。換而言之,此程式技術並非為網上直播或串流而設。有見及此,一些有大批固定支持者或有名主持坐鎮的節目會於小劇場或酒吧舉行現場廣播會,與觀眾直接交流,彌補這個程式的天生缺陷。

隨著部落格、Facebook 和 Twitter 等網上社交平台以及 Youtube 等影片分享網站的興起,主流傳媒已漸漸失去發放資訊的主導權,而 Podcast 更進一步開放大氣電波,加速傳統傳媒生態的變革。Podcast 的製作豐儉由人,基本上只需要一支咪高風及互聯網已足夠成事。當然不少更有要求的製作人會利用軟件剪輯、混音和加入音效,提高節目的質素。製作要求簡單,而大部分 Podcast 平台供製作人免費上載及發佈節目。因此任何人也能成為電台節目主持,接觸全球志同道合的聽眾。

Podcast 一詞普遍被認為是蘋果的「iPod」與「廣播」(broadcast)的合成字,微軟則堅稱 Pod 是指按需流動播放(Portable On Demand),企圖抹去名稱中與對頭的關連。事實上,Podcast 不一定需要使用 iPod 或 iTunes,而 Podcast 一詞亦早在蘋果支援播放前已有使用。當蘋果教主喬布斯在 2005 年發佈 iTunes 4.9 及重點推薦其支援 Podcast 的功能時,全球已有 3,000 個免費 Podcast 音訊節目。

下一章將探討 Serial,一個在 Podcast 面世超過十年後真正令程式普及全球的節目。

※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
陳蕾 異鄉小記

陳蕾,原名陳曉蕾。生而為香港女子,於香港大學主修比較文學及英語研究,亦為愛丁堡大學現代文學碩士,主力研究戰時及兒童文學。在歐洲居住時曾任繪景助手、燈光技術員、尾砧、書店店員等。現從事翻譯及文字工作,並積極推動本地盛食文化。著有「異鄉女子」一書。