鄭立:早在 20 年前,你已經能在玩具反斗城買到經典桌遊

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很多人印象中,玩具反斗城是專門賣幼童玩具的地方,裡面賣的東西給人一種保守安全,正經八百的感覺,就是很王道的玩具。從事過教育的人都知道,玩具這種東西,看似賣給小孩,實際上是賣給家長的。

強調益智、有教育意義、健康,最好不要有色情暴力元素,就能引起家長的購買欲,小孩怎麼想並不那麼重要。結果,不少小孩的童年記憶,就是玩具反斗城的玩具雖然較多,但實際上逛日本百貨公司甚至屋村的文具店都比較開心。再加上電玩以及手機遊戲的發達,玩具反斗城對於小孩來說,慢慢地失去了魅力。去到今天說玩具反斗城面臨破產,其實也是冰封三尺非一日之寒。

可是,這個消息一出來,卻令人想起玩具反斗城在香港台灣的桌遊發展史中,曾扮演過非常重要的角色。

這可是千真萬確的事情。

如果是香港的讀者,可能會記得當年那個戰國風雲的廣告。90 年代初,以銷售變形金剛玩具出名的孩之寶,收購了 Parker Brothers,也就是持有大富翁、戰國風雲、妙探尋兇等經典桌遊版權的公司。而孩之寶又是玩具反斗城的主要供應商之一,這使得玩具反斗城開始大量推廣這些遊戲,甚至還特地賣電視廣告 —— 這可是今天桌遊大流行時期都沒有的待遇。雖然,戰國風雲和大富翁都是很入門的遊戲,但這卻令很多人踏出了第一步,開始對桌遊產生了興趣。

很多人因為看到電視廣告,對指揮迷你兵仔在地圖打仗的戰國風雲產生了好奇心,便去玩具反斗城看看。一開始,大家為的也許只是酒店大亨和戰國風雲,再過幾年,卻發現除了大量版本的大富翁和戰國風雲外,還有一些電視廣告沒賣的桌遊。

那是因為在 90 年代末,孩之寶另外收購了桌遊大廠 Avalon Hill —— 這可是出版了軸心與同盟(Axis & Allies),歷史的世界(History of the World)等的美式桌遊泰斗。大量新舊桌遊,湧入了玩具反斗城的銷售渠道,香港和台灣也因此接觸到了它們。

最驚異的是,這些桌遊不僅一點都不幼童,甚至比今日的歐式桌遊更重口味,規則更複雜,歷史題材更濃厚。對比起玩具反斗城那一堆幼童玩具,也更為顯眼,吸引了不少對其他玩具不感興趣的人的目光。它們的價格也不會特別昂貴,偶然還會跟玩具反斗城其他東西一起做特價,幾十元港幣就能買到,吸引了很多人,有意無意中購入今天已成為經典的遊戲。

例如我第一款買的桌遊,叫作紅色風暴(Red Storm Rising),就是在玩具反斗城買的。這一副以蘇聯入侵西德(聽名詞就知道它有多老)為主題的戰棋,只花了我幾十元就買到。看畢說明書後使我想要為這副遊戲找到玩者,積極地找尋玩桌遊的機會,而慢慢接觸了其他桌遊和朋友。雖然,到最後我都沒有玩過一局紅色風暴,可是無疑,這一切都是源自玩具反斗城當時一個隨機的特價。

到今天我還保存著這副桌遊,,而相信我也不是唯一一個因此而產生興趣的人。不像今日到處都有桌遊店,在 20 年前,要玩桌遊可沒有那麼容易。玩具反斗城可算是為早期的桌遊界帶來不少玩家、讓大家開闊眼界的功臣了。

※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
鄭立 今晚Board野夜唔夜呀

鄭立,Cheng Lap,香港人。從不被寄望的職校生到取得香港中文大學比較史學碩士,曾任教職,後轉行創辦公司並開發電腦遊戲「民國無雙」。長於議題思辨、邏輯推演,評析經濟與政治局勢。現於香港「明報」,台灣 udn 「鳴人堂」專欄,以及 PTT 論壇發表文章。著有「有沒有 XXX 的八卦」及「希特拉救港攻略」。Facebook Page:Cheng Lap。

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