小灰:奧爾德肖特 —— 英國陸軍之家

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一幅 1866 年刊於英國週刊 The Illustrated London News 的新聞插畫,描繪了維多利亞女王到奧爾德肖特閱兵的情況。 圖片來源:Getty Images

前文提到,威靈頓公爵的雕像座落英國南部小鎮奧爾德肖特(Aldershot)。但奧爾德肖特又是甚麼地方?又和英國陸軍有何關聯?

讀者如果有在英國土生土長的朋友自稱來自奧爾德肖特,十居其九家人都是在英國陸軍服役。因為奧爾德肖特在英國的別稱,就是英國陸軍之家(The Home of the British Army)。

在奧爾德肖特軍營(Aldershot Garrison)成立之前,英國陸軍分散駐紮英國各地,無法有效調動及集中受訓。直到 1847 年,當時維多利亞女王王夫、亞厘畢親王(Prince Albert)寫信給威靈頓公爵,認為要為陸軍建立一個大型訓練基地。

1852 年,一個臨時訓練軍營於英國南部卓咸(Chobham)成立,但一直關注軍隊發展的亞厘畢親王,堅持需要一個永久的訓練基地。起初政府打選址卓咸旁邊的城市賴蓋特(Reigate),因為賴蓋特位於倫敦與英倫海峽中間,戰略上可攻可守。但當時賴蓋特是主要農耕用地,地價相對較貴,因此政府改為購買賴蓋特旁邊、位於奧爾德肖特的 3,000 畝荒地建造軍營。

自 1854 年開始,英國陸軍正式在奧爾德肖特駐紮及受訓,為數約 15,000 人。此外,亞厘畢親王又寫信予時任首相鴨巴甸伯爵(Lord Aberdeen),認為要改革軍隊架構、成立救護兵團、設置戰地補給部等等,加快軍隊現代化發展。

1934 年,士兵在奧爾德肖特軍營操練體能。 圖片來源:Reg Speller/Fox Photos/Getty Images

雖然英國長久以來都實行募兵制(即志願服役),但於兩次世界大戰時曾以徵兵(即強制服兵役)補充戰鬥人手。在第一次世界大戰高峰期,奧爾德肖特就有超過 18,000 名士兵。前文亦都提到,基於歷史因素,英國陸軍由不同 Regiment 或 Corps(中文譯兵團或軍團)組成,而 160 年來幾乎任何一個軍團都曾在奧爾德肖特駐紮。由於訓練設施齊全,據統計已有數以百萬計的士兵(包括其他國家,例如加拿大陸軍)曾在此軍營受訓。

現今奧爾德肖特軍營亦是多個部隊的基地,當中包括專門訓練陸軍體能教官(Physical Training Instructor,俗稱雙刀皇冠頭)的皇家陸軍體能訓練團(Royal Army Physical Training Corps)。另外亦有憲兵部隊、物流部隊,以及一間軍事醫院。由於戰爭模式改變,2000 年後奧爾德肖特駐軍只有約 5,000人。部分昔日的軍事建築,已改建成博物館並開放予公眾參觀,對軍事有興趣的讀者可以抽空前往(距離倫敦約 1 小時車程)。

Aldershot Military Museum

地址:Aldershot Military Museum, Queens Avenue, Aldershot, GU11 2LG
網頁:https://www.hampshireculture.org.uk/aldershot-military-museum

※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
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香港出生長大,在英國陸軍服役。參軍是為了證明香港人冠絕東方,義勇無雙。