奧比斯:Birketo「我只想再次看見」

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來自埃塞俄比的 Birketo,飽受眼疾困擾。

Birketo 今年 80 歲,是一位農夫。可惜因為眼疾,他不能繼續工作,要由兒子接替。直到最近,Birketo 都只能留在家中度日。「我並不能到處走。」他解釋說。「這對我來說非常困難,我的家人甚至要親手給我餵食。」

Birketo 隨後在他身處的社區 —— Gamo Gofa,聽到有關篩查的消息。他告訴我們:「政府公佈說醫生將會來到,為我們提供醫藥和服務。」之後他和鄰近社區的其他數十名病人一起來到醫院,接受白內障篩查。如果篩查結果是陽性,將會接受治療,希望能夠恢復視力。

當我們最初見到他的時候,他包紮著繃帶,左眼上方帶著血斑點。他的兒子雖然帶領著他走路,但他始終因為看不清楚而跌倒了。視力問題實在是他的一個阻礙。Birketo 被診斷出患上雙邊白內障,隨後獲安排接受右眼手術。

完成手術後,Birketo 再三告訴我們,他感受不到任何痛楚,並非常希望能夠恢復視力。他說:「我只希望再次看見。」在 Birketo 移除繃帶的時候,他 9 歲大的孫兒 Atateso 和護理人員都在等候室裡,心情非常緊張。醫生問他如果現在能看得見,是誰正站在他的面前。他興奮地說:「我知道!他是我的孫兒!」房間裡所有人都非常高興。

當醫生進行所有檢查之後,我們有機會跟狀況良好的 Birketo 聊天。

「我看得見了!」他告訴我們。「他們把小孩帶來,我非常高興!我很期待將會看到甚麼,因此我非常興奮!」當我們問他看見孫兒時的感受,他表示難以形容,只是說了一句:「我覺得很奇妙…… 很高興。」

Birketo 被診斷出患上雙邊白內障,治療後終於能再次看見孫兒 Atateso(左一)。

看見這樣一個普遍的手術在 Birketo 身上有這麼大的影響,加上 Birketo 和孫兒的愉悅,我們感覺非常欣慰。他說:「我想看見整個社區,那些我以前認識的人,3 年過去了,我可以叫出朋友的名字,認出他們。我希望可以叫他們的名字。」

感謝所有支持者,我們才能幫助像 Birketo 一樣的病人對抗盲疾。

埃塞俄比亞人口中,400 萬人患上盲疾或視力障礙。白內障是其中的頭號病症,影響著 170 萬人。這個國家也佔撒哈拉以南的非洲區中,百分之 30 的砂眼個案,即是 120 萬人。而國內只有 130 位眼科醫生,醫護人員極為短缺。

當我們在慶祝奧比斯過去 20 年在埃塞俄比亞工作的成果時,我們也需要做更多,去改善眼科護理的質素。

※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
奧比斯

國際奧比斯是一個非牟利的人道機構,肩負全球防盲救盲的使命。我們在醫療資源貧乏的開發中國家,傳授眼科醫療技術、推廣護眼教育,讓醫療夥伴能全力預防及治療眼疾,幫助視障患者獲得可負擔、方便及優質的眼科醫療服務。

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