伍常:拍賣行如何 against the odds?

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圖片來源:DON EMMERT/AFP/Getty Images

還記得那時在佳士得美術學院講書和做 sharing,班裡學員最喜歡或最好奇想聽的,永遠是數字和數字,例如哪間拍賣行的年度總拍賣成交金額比較多呀、哪個明星級藝術家最賺錢呀、哪件矚目作品以多少天價金額成交呀等等…… 總之一言以蔽之,就是「無 $ 不歡」。

也難怪的,畢竟沒有足夠大的金錢來源,市場就肯定沒辦法搞起來,而當市場搞不起來,甚麼藝術文化創意也很難培養得好的。這讓我想起美國著名藝術收藏家 Jarl Mohn 就曾經在最近的一個媒體訪問中說過一句不能再對的話:「所有出錢買藝術品的人都是英雄!」(Anyone who buys any art is a hero!)所以儘管今年全球經濟前景不甚明朗,當看見 1 月在台北藝術市場的買氣還是看似不錯的時候,不少行家都大概有一種「鬆一口氣」的感覺,繼續保持 stay positive 的心態,為 3 月的香港藝術月(Art Basel、Art Central 等等)作好準備。

講到「鬆一口氣」,可能還得要提到佳士得拍賣行。在 2 月 7 日,佳士得就公佈了 2018 年的全年拍賣成績和報告,當中有不少數據和趨勢,或許值得喜歡經濟數據分折的朋友參考。

首先,以美元計,佳士得在去年全年拍賣成交額為 70 億美元,比 2017 年增長了 6%。在 70 億美元的全年拍賣成交中,在亞洲發生的買賣佔去 8.15 億美元;亞洲藏家的實際買賣則佔去 25%,可見從一門生意的角度來看,亞洲買家的重要性(在去年一共為佳士得「進貢」了約 17.5 億美元,或約 136 億港元)還是不容忽視的,不論中國經濟增長是否將會繼續放緩。

在這個網上購物的年代,專門拍賣和銷售藝術品以及奢侈品的佳士得在 online sales 方面也錄得不錯的成績。佳士得在 2018 年一共舉行了 88 場網上拍賣,一共收獲 8,860 萬美元,比 2017 年增長 20%。而在所有佳士得的 new buyer 中,41% 是透過網上拍賣而成為佳士得的首次買家的,比 2017 年的 37% 稍高。網上拍賣愈來愈受全球買家歡迎的原因有很多,但相信和網上拍品的平均售價(佳士得的數字為 8,357 美元)相較一般現場公開拍賣為低絕對有關。考慮到在吸引新買家方面的良好成績,相信各大拍賣行在未來將會繼續加強在網上買賣和宣傳的力度 。

我們不妨看看被視為 World No.3 國際拍賣行的富藝斯(Phillips)在去年的成績。Phillips 在去年全年拍賣成交額為 9.165 億美元,比 2017 年的 7.088 億增長了 29%,創下 Phillips 自 1796 年成立以來的最好成績。與兩大同樣是「老牌」拍賣行佳士得和蘇富比的全方位包羅萬有式(包含古代、現代、當代藝術品、工藝品、珠寶鐘錶、洋酒等數十個拍賣範疇)的作風比較,Phillips 一直專注於 20 和 21 世代創作的現當代藝術品和其他數個拍賣範疇(例如傢具設計和攝影作品等)的營運模式一直被業界視為一個值得關注的 case study。且看在今年各大拍賣行在中美雙方不斷的你來我往高手過招明爭暗鬥下,如何做到 against the odds 續創佳績吧!

※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
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前佳士得美術學院亞洲課程主管,現為獨立藝術顧問。夢想成為一個快樂的「修藏家」,相信藝術收藏只是手段,在欣賞藝術的過程中令自己成為一個更有修養的人才是真正的人生目的。