石 Sir:英國虛擬銀行

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圖片來源:路透社

讀者或記得,石 Sir 去年曾因為一家英國銀行的電腦系統出問題,而無法轉賬近 10 天 —— 最終該銀行的系統竟然要大半年後才回復正常,一家 400 多萬客戶的銀行竟弄出這低級錯誤,在英國都算不小不大一單新聞,時有報道。

英國銀行按法例要求,得在銀行分行及網頁顯示 —— 法定的服務水平調查結果,該銀行接近排名榜末,滿意度只得 52%,僅僅合格。而按英國另外兩個服務水平調查(調查一調查二),這銀行分別排包尾及尾二。

石 Sir 在英國生活一年多,對這邊傳統銀行的服務,實在不敢恭維。這家銀行死機大半年,固然是極品,其他傳統銀行也難言優秀。例如其中香港人熟悉那銀行,日常櫃位服務慢,存入現金竟然要自行於入數紙填寫每款幣值的數量,幾多個 1 鎊、幾多個 10 便士硬幣逐一填寫。另外網上轉賬,不時要等上幾小時甚至半天,才能在系統顯示。有些服務不能於網上處理,要不就得於網上先行預約,幾天後才能親身到分行辦理;要不就得打電話,跟大概身在他國、口音極重的服務員,談上老半天,聽其讀完那些千字條款才能完成。這不是石 Sir 偏見,該銀行在以上調查都是中下之選。若不是因為其香港英國戶口互通之便,實在想取消戶口。

然則英國銀行是否全都不濟?非也。

調查中排名高者,大都是近年才成立的新式銀行(Challenger Bank),別說港人不熟悉,在英國人眼中也是新產物。其中大部分,都是沒有實體分行的虛擬銀行,有部分甚至不設網頁登入,只能以手機程式處理銀行事宜。

虛擬銀行戶口申請於網上進行,手續簡便速度快,有部分標榜就算初到英國,未有信貸紀錄亦可申請。網上轉賬或日常以結賬卡消費,紀錄都於系統即時可見,甚至有手機即時提示,不怕戶口被誤用。有些虛擬銀行更替客戶把各項交易自動分類,飲食、購物、交通、家居消費等每月消費幾多,於月結單中一目了然,幫助客戶了解自己開支計劃理財。從虛擬銀行提款可使用坊間的提款機,存款的話可到虛擬銀行合作的傳統銀行,或郵局辦理。

這些新式銀行的部分創辦人,正正是因為受不了傳統銀行的不濟,而推出自家銀行,以靈活機制提供切合日常需要的服務,衝擊落伍的傳統銀行,固有 Challenger Bank 之名。提供的服務因切合日常需要,不少都辦得有聲有色,在較年輕的人口中,頗受歡迎。而因為虛擬銀行亦受政府 8.5 萬鎊存款保障,銀行雖然沒有分行,資金規模遠較傳統銀行小,但仍讓人感覺安全。石 Sir 在英國開了幾個虛擬銀行戶口,都相當稱心滿意。

香港最近也發行了幾個虛擬銀行牌照,不過新牌照都是發給一些大型機構,而且都有傳統銀行背景。到底香港的虛擬銀行是真心希望提供新銀行環境,讓自家新舊業務左右手互相競爭,或只是傳統銀行新瓶舊酒繼續舊服務,則要拭目以待。

※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
石Sir 居英記

年屆四十,看著香港在中共治下變得陌生,決定離開,移居英國。閒來把移居雜事,記錄起來,與讀者分享。 離開香港前,曾在學校當過幾年誤人子弟的工作,故以石 sir 作筆名。 筆者並非某大傳媒主管石 sir,只是碰巧同名,特此澄清。